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昆虫奥秘 公螳螂被啃头下身继续“死亡交配”

大自然的奇妙。

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自然界有许多生物都是交配过后就会死亡,包括螳螂。在交配过程中,为了让胚胎有足够的营养,母螳螂会吃掉公螳螂,而公螳螂在头部被啃食的状态下,还会继续进行交配的行为,确保受精。

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研究发现,母螳螂受精后,便会吃掉公螳螂,并以“性食同类”的方式将公螳螂含的养分传给下一代,由于母螳螂通常都会从头开始进食,因此公螳螂的头部会先被啃完。有趣的是,“无头状态”的公螳螂依然能继续交配,甚至会因为头部中枢神经被啃食,受刺激后射出大量精液,确保顺利受精。

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英国皇家学会将可追踪的放射性胺基酸植入蟋蟀体内,喂食给公螳螂,再让这些公螳螂与母螳螂交配,结果发现吃掉公螳螂的实验组,将90%的氨基酸贡献给了后代,公螳螂存活的对照组则仅贡献了精子中的25%养分,因此证明了公螳螂的养分可以借由“被吃掉”传到下一代。

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此外,吃掉公螳螂的母螳螂可以产出更多的卵,吃掉公螳螂的母螳螂产下88颗卵,没有吃掉公螳螂的母螳螂则产下约37颗卵。另外,并非所有品种的公螳螂在交配时都会被吃掉,有些存活下来的公螳螂可以继续肩负交配的责任。