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天文學家最新研究認為銀河系約130億年前形成

    銀河系有多大年紀了?它是如何形成和演化的?國際著名學術期刊《自然》北京時間3月24日以封面文章形式發表天文學家最新研究成果論文指出,銀河系可能經過了不同的演化階段,其起點是約130億年前盤族恆星的形成。

這一重大天文研究結果來自對近25萬顆恆星年齡的精確計算,由德國馬普天文研究所向茂盛博士和漢斯·沃爾特里克斯(Hans-Walter Rix)教授合作完成。他們基於中國科學院國家天文台運行的國家重大科技基礎設施郭守敬望遠鏡(大天區面積多目標光纖光譜天文望遠鏡,LAMOST)和歐洲空間局天體測量衛星蓋亞望遠鏡(Gaia)的巡天觀測數據,獲取迄今最為精確的大樣本恆星年齡信息,按照時間序列清晰還原銀河系幼年和青少年時期的形成與演化圖像,改寫了人們對銀河系早期形成歷史的認知。

為研究銀河系的形成歷史,這兩位天文學家從望遠鏡巡天數據中鑒定出約25萬顆處於亞巨星階段的恆星,其空間體積佔到銀河系的一大部分。他們估算出這些恆星的個體年齡為15億年到138億年不等,隨後研究確認並表徵了盤族恆星和暈族恆星中不同結構元素的起源,其結果顯示,銀河系厚盤的形成在約130億年前就已開始,只比宇宙大爆炸晚了8億年。

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