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晚清經濟命脈竟由英國人控制 赫德執掌中國海關近50年

鴉片戰爭後,中國屢次遭列強欺壓,喪失國土之餘,在內政外交上也遭歐美掣肘,列強在華代理人往往在經濟、外事等部門佔據要津,權勢亦大。當中有一位曾掌控晚清經濟命脈近半個世紀,還差點當上中國的海軍司令。此人就是執掌中國海關長達50年的英國人赫德(Sir Robert Hart)。

不過,按當時的國情,讓洋人來管理中國海關事務,對於清政府來說,也可說是無奈的選擇,因為受不平等條約的壓迫,清政府辦海關,必須要「邀請外國人幫辦」;另外,清政府四大海關,早已經千瘡百孔、腐爛透頂。

掌控晚清經濟命脈的英國人赫德(Sir Robert Hart)。(網上圖片)

掌控晚清經濟命脈的英國人赫德(Sir Robert Hart)。(網上圖片)

赫德於1854年來華工作,歷任英國駐寧波領事館翻譯、廣州粵海關副稅務司,1861年接替同胞李泰國,出任代理總稅務司職務,兩年後轉正。赫德正式掌舵海關,便將之「專享」,容不得他人覬覦染指。當獲得絕對權威後,赫德放開手腳,大力改革海關管理體制,力圖將之拓展成中國最清廉、效率最高的部門。

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