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「餓死事極小,失節事極大」? 其實在宋代寡婦頗受歡迎

宋人程頤在論守節時一句「餓死事極小,失節事極大」,就形成了後人對宋朝婦女地位低下的刻板印象。即便我們不乏在吉光片羽間看到「婦人死不出閨房」之語,但其實,宋代婦女的貞節觀並未如我們刻板印象中那麼普及,甚至《中國婦女史論集》中就有臧氏與柴氏這些擁有財產的寡婦是十分「受歡迎」的!那麼,到底富孀們為甚麼能夠掙脫禮教的繭縛,從而獲得婚姻的自主權呢?

宋監察御史程顥畫像。(網上圖片)

1. 概況——守節與再嫁

根據《宋代的婦女生活》一書,我們大致能把宋代劃分為三個時期:邵雍前、邵雍到王安石、程顥理學成立之後。宋代社會結構與思想風貌在這三個時期不斷變換,與此同時,社會對婦人的規範亦由寬鬆漸趨嚴厲。

當宋朝理學盛行時,宋人便會慣於把婦女的賢良與家道的興衰掛鈎起來。司馬光提出為人妻者必具「六德」:一曰柔順,二曰清潔,三曰原妒,四曰儉約,五曰恭謹,六曰勤勞。當中位於第二的「清潔」並非指個人衛生,而是強調婦女應該潔身自愛,夫亡而守節,也就是所謂的「貞女不更二夫」。

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