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隋文帝設「常平倉」糧食滿溢 為何百姓還被餓死?

哪怕隋代結束了烽火亂世,但百姓們似乎還未能鬆一口氣,只因為百姓仍苦受水旱之災的困擾。為了紓緩水災帶來的影響,隋文帝採納了工部尚書長孫平的建議,沿漕運水道廣設官倉與義倉,以防備荒年。《貞觀政要》就指出,當時隋朝糧倉「計天下儲積,得供五六十年」,可以說大唐能得以盛世,隋朝的儲糧還是有幾分功勞的。糧食充溢看似是文帝治國有方的象徵,而這本應是文帝一大功,卻沒有人想到文帝為災害而設的常平倉並非為民造福之策,而是百姓痛苦之源。

隋文帝畫像(網上圖片)

長孫平上書建倉之策時有提及「隨其所得,勸課出粟及麥」,即是糧倉的積糧是百姓在官府的「勸喻」下所交納的。這不禁讓人疑這到底是不是稅外稅的幌子呢?不過當中的「勸」字又似乎有一絲自由、自願性質之感,加上尚未有硬性的徵收數額,姑且算是為民造福之策吧。可是,到了開皇十六年,隋文帝下發的詔書上就有明確寫明「社倉准上中下三等稅,上戶不過一石,中戶不過七斗,下戶不過四斗」。因為這道詔旨,本來由勸募當社成員和本地社司負責運行的義倉一下子變成由州縣管理。就是說,自願勸募變成了強制性的按戶徵收,徹底地抹去那自由的色彩。

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