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甚麼讓周室衰微?是平王弒父之嫌

周朝國祚長達八百多年,是中國史上統治時間最長的政權。在學術界中,很多人會把周朝的長久之治歸功於封建制度的推行。然而,到底甚麼是封建制度?周朝的封建制與夏﹑商朝的分封制又有何不同?

周代分封大典示意圖(網上圖片)

封建制度,全稱為「封土建國」,是一種由共主或王朝天子把王畿以外土地和人民分給宗室成員和功臣的政治制度。諸侯在所封之地上擁有相當的自主權和與其爵位相匹配的軍隊人數,從中協助統治﹑屏藩王室。同一時間,封建制其實也能見於歐洲。雖然君主制在歐洲要到中世紀才廣泛流行,但從它把國土分割成一個個小型區域就可以知道中西兩方的君主制從本質是看是相似的。

封建制度的起源悠久,發展歷程亦相當漫長,所以萌芽的確實時間已經無從考究。根據史記記載,黃帝時代時已經有「諸侯咸來賓從」,或是「諸侯咸尊軒轅為天子」、黃帝「置上下大監,監於萬國」的說法。因此,可以看出封建制度并非始於西周。到後來「協和萬邦」的堯舜時期,我們也可以在《尚書·禹貢》中找到封建制度在早期的運作雛型:「分茅裂土」,即是分賜土地予諸侯。當分封制發展到夏﹑商兩朝時,我們已經可以在吉光片羽中找到分封的詳情,比如夏朝分封了斟灌、斟鄩等同姓諸侯;商湯滅夏後為了安撫夏民,也把夏室遺孤安頓於故國舊地杞國。正如柳翼謀所說:「自唐、虞至周皆封建時代,帝王與諸侯分而治之」,所以周朝的分封制并不是這個制度的源頭,而是這個制度發展到頂峰的標誌。

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