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香港故宮文物窺見乾隆盛世 見證琉球向中國稱臣歷史

歷史不會說謊,它正忠實地還原不論大家是否接受的過去。沖繩古稱琉球,早在明朝已成為中國的藩屬國,並在明亡於清後在順治年間(1644–1661)向清稱臣。清廷遂定其國兩年一貢,貢船二隻,貢品則沿明制為:馬匹、螺殼、 硫磺。朱淑媛〈清代琉球的謝恩與表奏文書〉文章記載︰「凡國王(藩屬國)繼位,必先遣使來朝 (清)請求冊封,以示稱臣。清廷派冊封使帶同詔敕前往承認該國國王合法地位。儀式完成後,藩屬國要遣使前來謝恩。」(資料來源:整理自朱淑媛〈清代琉球的謝恩與表奏文書〉,《清史研究》,1998年第4期。)不過自日本明治維新後,日本政府大力對外擴張,在1879年宣佈廢琉球藩並改設沖繩縣至今天。

龍戲珠紋長方攢盒 (圖片來源︰香港故宮文化博物館)

揭幕不久的香港故宮文化博物館,最近與教育局合作,推出《細說文物——中國歷史教學資源冊》即選取四件具代表性的文物作學習活動。在單元三︰二龍戲珠紋長方攢盒,即以一號館藏的琉球漆器貢品,重溫琉球是中國朝貢國的崢嶸歲月。作為琉球國向大清王朝示好的貢品,二龍戲珠紋長方攢(音:全)盒在烏黑表面鑲嵌五彩螺鈿,外表非常華麗,而更難得的,是螺鈿漆器原來是傳自中國的工藝技法,在兩國友好期間由中國工匠傳入,配合琉球國盛產之漆樹,以及螺鈿的原料──夜光 蠑(音:榮)螺製成,當時曾深受琉球王室歡迎,成為御用品及進貢中國的貢品,可見中琉政治關係之密切。古代中國工藝技術水平極高,目前公認的說法是至少在明代中葉前科技水平還是居於世界領先水平,直至發生在18世紀的英國工業革命後才使科技水平傾斜向西方國家。

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