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NASA「保衞地球」測試 飛行器撞小行星改變軌道免遭星體撞擊

美國太空總署(NASA)的一架太空飛行器,將於美東時間周一晚(香港時間周二27日早上)撞擊一顆小行星,以微幅改變它的軌道。這是太空總署首項「保衞地球」的測試,有助未來建構地球防禦,免遭星體撞擊。

https://youtu.be/E0OUvEh3HWk

美國太空總署演練「保衞地球」 飛行器撞小行星改變軌道免遭星體撞擊

太空總署這項名為「雙小行星改道測試」(DART)的任務,用意在了解這種人為發射飛行器對小行星的撞擊,是否有助改變對地球有威脅星體的軌道。負責DART任務的科學家斯塔特勒說:「我們是要推移一個小行星,改變太空里一個自然天體的運動狀況,這是人類破天荒頭一遭。」負責DART任務測試的飛行器約為一輛巴士大小,去年11月發射升空朝目標小行星飛行,26日(周一)將飛抵目標小行星,預計撞擊時間為美東時間周一晚間7時14分(香港時間周二27日上午7時14分)。美國太空總署演練「保衞地球」 飛行器撞小行星改變軌道免遭星體撞擊

飛行器大小如巴士

飛行器朝向的是一個雙小行星系統,由較大的迪迪莫斯(Didymos)與較小的迪摩法斯(Dimorphos)構成,迪摩法斯猶如月亮般繞行迪迪莫斯。迪迪莫斯直徑約780米,迪摩法斯直徑約160米,雖然撞擊任務當下它們距地球為相對接近的110萬公里(距地球4830萬公里內屬近地星體),但無論撞擊任務前、後都不會對地球構成威脅。美國太空總署演練「保衞地球」 飛行器撞小行星改變軌道免遭星體撞擊

DART任務測試是要飛行器以時速2萬1600公里的速度,迎頭撞擊較小的迪摩法斯,由於迪摩法斯體積較飛行器體積大約100倍,迪摩法斯被撞後不會粉碎,這猶如拿高爾夫球車砸大金字塔,頂多撞出一個坑。任務目的是要改變迪摩法斯的速度與運行,預計撞擊後僅會改變迪摩法斯繞行速度的百分一,也會微幅改變軌道周期。撞擊也會令迪摩法斯與迪迪莫斯間的重力更緊密。科學家表示,在太空中僅需微幅改變,就足以讓小行星偏離,與地球擦身而過。美國太空總署演練「保衞地球」 飛行器撞小行星改變軌道免遭星體撞擊

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