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終結大流行還遙遠嗎?

香港實施「0+3」的隔離措施,邁出復常的一大步。很多西方國家就早已快速跳進躺平的境界,美國總統拜登甚至很隨意地宣佈大流行已經結束,不過,就連美國的抗疫權威福奇對此不太同意。

看到阿拉巴馬大學伯明罕分校周葉斌博士的一篇文章,分析大流行是否已結束,覺得挺有意思。簡單總結,是大流行結束並無具體標準。一般而言,大流行是指某種傳染病的病例大幅上升,傳播範圍超越了國界,影響了大量人群。以世衛的標準而言,某種疾病是否大流行,要考慮的病例數目是否超出正常水平,以及有否出現國際傳播,另外,也會考慮疾病的危害性。

9月14日,世衛總幹事譚德塞表示,新冠大流行的終結在望,但目前仍未終結。世衛當時亦公佈了9月5日至11日的新冠流行病學更新,那一個星期全球新增確診病例310萬宗。由於全球有很多地方已不再做檢測,這個感染數字肯定低估了。從感染的數字來看,新冠的流行情況仍然嚴重。在同一星期,全球新冠的死亡人數為1.1萬人,這是2022年新冠爆發以來最低水平,而且因病死亡人數正穩步下降。從中可以見到的一個趨勢是,新冠確診的數字在下降,而死亡的數字下降得更加明顯。意味著很多地方即使放鬆了防疫措施,甚至出現進一步突變的變種病毒,重症和死亡的數字沒有像以往一樣,隨著感染數字增加而急劇上升。原因可能是:一、疫苗的接種率已大幅提升;二、在完全開放的地區,人們已經過多重的感染,疫苗的免疫作用加上重複感染的天然免疫,令到重症和死亡數字不斷下降。

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