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古代「吞舟之魚」為何與酷吏張湯有關

成語「吞舟之魚」出自《莊子.庚桑楚》「吞舟之魚,碭而失水」,中國古代是否存在過能夠吞下小船的大魚呢?目前已知最大的魚類是鯨鯊,體長可達20公尺,重達40噸,似乎足以吞下小船。而在中國歷史上,一直不乏大魚的記載,如《漢書‧五行志中之下》︰「成帝永始元年春,北海出大魚,長六丈,高一丈,四枚。哀帝建平三年,東萊平度出大魚,長八丈,高丈一尺,七枚。」

不過成語「吞舟之魚」並非用作形容能吞下船隻的大魚,而是意喻犯了大罪的人或人事之大者。《史記.酷吏傳》的序指出:「漢興,破觚而為圜,斲雕而為朴,網漏於吞舟之魚,而吏治烝烝,不至於姦,黎民艾安。」所以《史記.酷吏傳》記載了多位漢代酷吏的故事,其中比較有名是漢武帝時代的張湯。

張湯影視劇照 (資料圖片)

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