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漢初為解決人口不足問題 推出單身稅

發達國家近年來面對出生率下降問題,使政府苦不堪言,紛紛推出鼓勵生育的政策。若然回到古代中國,在戰亂之後,人口大減的非常時期,政府也得採用非常政策去鼓勵生育,其中比較有名的是漢代初期的單身稅。

秦末漢初,戰禍連連,人口大幅減少。在秦朝末年,中國人口有2000多萬人。在公元前202年西漢建國,人口銳減至1500萬左右,減少了500多萬。當時社會經濟的殘破,可以從《史記•平准書》︰「自天子不能具鈞駟,而將相或乘牛車,齊民無藏蓋」得見。意思是當年即使是皇帝也不能乘坐由四匹毛色純一良馬拉動的馬車,而將相等大臣便只得乘坐牛車了。因此如何從經濟政策入手,促進生產便成為當急要務。

漢初將相或只得乘坐牛車 (資料圖片)

古代沒有中央銀行,刺激經濟措施主要來自政府稅收政策,這包括田租、力役及人頭稅方面。漢代田租並不高,漢初定為十五稅一,旨在獎勵開墾荒地。對比春秋戰國時期各國所行的「初稅畝」(即田租)為收穫量的1/10,因此也稱為「什一之税」。在文帝時,田租進一步減半,至三十稅一,可以說前所未有的輕。

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