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清代銀器價廉物美 曾令外商愛不釋手

有說清代GDP曾是世界第一,因為中國製茶葉及絲綢等商品曾暢銷國外。不過近來有研究表示,清代人口紅利也大大支持其GDP。經過康雍乾盛世後,中國人口大大增長,達到4億之多,並為工業生產提供廉價勞動力。在鴉片戰爭前,中國銀器工匠的工資只是歐洲的1/4,這吸引了大批外商到廣州爭相到中國購買銀器。

吉星出品的茛苕葉紋銀奶壺,屬於「CUT」印款。(資料圖片)

在廣州十三行的年代,中外貿易被限制在廣州城外西南方佔地5萬平方米的商館區。當時在同文街和靖遠街一帶有不少售賣銀器的店舖,所售銀器以日常用器為主,或仿照歐州的名牌銀器製造。又因為在銀器底部帶有各種標記以供識別,包括成色印、銀器店印和作坊印等等,成為後世可供考研的線索。據說當時在中國打造銀器的原材料成本與歐洲相當,但因為中國銀器工匠的工資只是歐洲的1/4,所以售價十分吸引。尤其仿英式印記更是廣作外銷銀器當中的表表者,在1790年代至1850年代間曾經十分流行。

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