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矢作芳人冀「本初之海」在港旗開得勝

相信每一代馬迷都最少有一段類似的回憶︰在頂級大賽中,一匹鬥心頑強的前置型賽駒取得莫大的領先優勢似乎已令對手無隙可乘,但卻在最後關頭落敗而回。想想2001年香港瓶的一幕,由武豊策騎的「黃金旅程」後上擒下戴圖理的坐騎「藝高強」摘桂;而對於一班英國跳欄賽的資深愛好者來說,令他們最難忘的可能是「爽快」在英國障礙大賽中一度帶離三十個馬位,但卻在最後數步被「紅冧酒」擊敗。慣常主動領放的「本初之海」,年初在杜拜草地大賽取得平頭冠軍,打開海外一級賽勝利之門。六星期前,這匹「龍王」的五歲兒子夥拍資深騎師吉田豊角逐秋季天皇賞,陣上一度遙遙領先,那時練馬師矢作芳人亦一度認為自己已穩操勝券。然而,「春秋分」在該場2000米賽事中發揮出超水準,最後五米超越「本初之海」奏凱,令「本初之海」失落冠軍。「我對牠秋季天皇賞一役的表現有點失望,因為我原先以為牠能夠勝出,不過日本馬迷對牠的表現顯得十分雀躍,令我感到欣慰。」矢作芳人說。馬迷雀躍的反應或許不足以反映「本初之海」廣為人知的強勁實力。牠該仗在吉田豊胯下沿途快放,奮力拼鬥,轉直路彎時仍遙遙領先,到最後衝刺時步幅才收窄。「本初之海」在該仗看似已消耗不少體力,但矢作芳人認為牠賽後狀態其實已更進一步,可望重演另一日本賽駒「榮進之光」七年前以漂亮姿態勝出浪琴香港盃的一幕。「牠上仗跑天皇賞時狀態並非最佳,而牠一直不斷進步。牠在賽後未見疲態,很快恢復過來,而狀態也續進。」矢作芳人說。對於矢作芳人上述最後一句話,今屆浪琴香港盃其餘十一匹參賽馬的團隊絕不能掉以輕心。即使「本初之海」今仗將自外檔出閘,而且沙田馬場2000米賽道起步點至首個彎位的距離偏短,但矢作芳人也毫不擔心。矢作芳人說:「杜拜一仗能與高仕登(『諾斯勳爵』的練馬師)平分秋色令我深感自豪。」「今仗牠排在第八檔,但我完全不在意檔位。唯一肯定的是牠會上前領放。我不擔心排檔如何。」「本初之海」於6月首次角逐寶塚紀念賽(2200米), 自外檔起步後隨即切入,帶領著「領銜」等佳駟對手進入首個彎位。今仗對手若打算在跑至對面直路時才上前超越「本初之海」的領先位置,或者需要付出一定的代價。矢作芳人今季將「本初之海」的帥權交到吉田豊手上,而這位現年四十七歲的好手也不負所託,季內夥拍該駒上陣五次均採取領放戰略,戰績亮麗。吉田豊從騎多年,代表作之一是於1997年夥拍Mejiro Dober勝出日本三冠雌馬大賽次關日本橡樹大賽。這匹Mejiro Ryan女兒服役期間合共上陣二十一次,均由吉田豊主轡,曾先後五勝一級賽。吉田豊並於2002年憑Smile Tomorrow再度攻下日本橡樹大賽。吉田豊在日本騎師界雖然算不上是頂級巨星,但他深獲不少練馬師的信任,彼此合作無間。矢作芳人說:「我和吉田豊是三十年的好朋友。他敢於勇往直前,令我非常敬佩,因此對他充滿信心。」矢作芳人位於栗東的馬房於最近六年左右出了多匹一級賽良駒,除「本初之海」之外,其他曾揚威一級賽的名駒還包括「不撓真鋼」(杜拜草地大賽)、「雍容白荷」(覺士盾及有馬紀念賽)、「唯獨愛你」(女皇盃、育馬者盃雌馬草地大賽及浪琴表香港盃)及「鐵鳥翱天」(日本三冠大賽及日本盃)。矢作芳人在世界各地馬場亮相時總不怯於打扮搶眼,但分析麾下馬匹為何能在國內外頂級賽事中表現優異時,他卻表現謙謹。 他說:「我也不太肯定為何自己能夠取得佳績,或者只是過去五年我非常幸運而已。我的馬房職員,包括一眾馬房助理和馬伕等等,全都富有經驗,而且整個馬房團隊的表現也有所提升,我想這些就是主要原因。」「唯獨愛你」特擅沙田,於2021年憑凌厲衝刺兩度在此揚威一級賽,表現悅目,並為矢作芳人帶來在港首項一級賽冠軍。矢作芳人旗下的「雍容白荷」此前曾兩度遠征香港,但均以短距離之差飲恨而回,先於2018年在浪琴香港瓶不敵「時時精綵」跑獲亞軍,再於2019年4月在富衛保險女皇盃敵於「勝出光采」蹄下得季軍。「在港獲勝意義重大。我派『雍容白荷』來港參賽的經驗有助我為『唯獨愛你』作出部署。」矢作芳人說。「我認為『本初之海』現時質素還稍不及『唯獨愛你』及『雍容白荷』。該兩駒退役前最後一季的實力更勝一籌。不過『本初之海』年僅五歲,仍在不斷進步,或許明年能更上一層樓,所以我並不擔心。」矢作芳人並不擔心「本初之海」,肯定牠今仗在吉田豊胯下能再次交出佳作,相信牠的對手絕不會掉以輕心。立即下載 | 全新《星島頭條》APP : https://bit.ly/3yLrgYZ

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