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日本純種馬在世界馬壇聲名鵲起

過往二十五年,以日本為基地的賽駒更踴躍在國際舞台上展現實力,接連在香港、中東、歐洲、美國及澳洲等地勝出大賽。尤其是在過去十年,日本馬匹幾乎每年都能在海外勝出一級賽。以2022年為例,成功揚威海外的日本代表便有去年日本打吡盟主「大帝」攻下杜拜司馬經典賽,以及今屆浪琴香港盃參賽馬「本初之海」於3月在杜拜草地大賽與「諾斯勳爵」並列冠軍。日本賽駒能夠揚威世界各地大賽,可歸功於多產種馬「週日寧靜」。牠將日本純種馬的質素推至新高,令日本能夠發展成為國際賽馬強國,而牠的子女在當地的賽事也屢創佳績。「週日寧靜」於2002年辭世後,牠的多匹子嗣均已繼承父業,成為重要種馬。日本的育馬者也樂於投放大量金錢,購買高質素的母馬。其中吉田勝己今年秋天已在全球各地豪灑數百萬美元購買母馬。日本賽馬日益興旺,原因除了他們盡心培育本土純種馬外,還有其他因素,包括日本中央競馬會及其他私營牧場的訓練設施完備精良,以及日本騎師的策騎技術也有長足進步。此外,練馬師可用於訓練馬匹的工具也層出不窮。「齊叫好」是今年浪琴香港國際賽事的十四匹日本代表之一。這匹出自「覓奇島」的四歲雌馬在日本訓練時會使用特長操練韁繩。這種策馬工具會增加策騎時與馬匹口銜鐵的接觸,有助馬匹保持直線競跑及平衡。「齊叫好」過去一年一直有使用這種馬具。練馬師武英智說:「馬兒成長初期已擁有甚快速度,但牠的速度與體型並不相稱,容易令牠失去平衡。因此,我決定使用特長操練韁繩以提升牠的表現。」近年,不少日本中央競馬會及訓練牧場的騎師都具有其他馬術項目的經驗。他們現在即使在訓練競賽馬匹時,也會策馬繞圈踱步及走八字圈,又會進行盛裝舞步中的平地訓練以提升馬匹靈活性及鍛鍊馬匹後腿,以及練習肩向內和腰向內兩種步法以助馬匹維持良好平衡力及處於自我承載狀態。此外,他們引入了不同種類的口銜鐵,以便可按照個別馬匹需要選用,以更好地駕馭馬匹。當被問及在香港不能使用特長操練韁繩時,武英智說:「我本來有點擔心在香港操練時不能使用『齊叫好』慣用的馬具,幸好牠在快操中表現理想。」「齊叫好」自2021年角逐短途馬錦標(一級賽)以來六仗均由池添謙一主轡。池添謙一之前花了很多時間馴服「齊叫好」,但他現時因傷未能成行,因此「齊叫好」今仗將改由麥道朗策騎競逐浪琴香港短途錦標。武英智表示:「池添謙一未能來港為牠執韁實在可惜。我在今晨(12月7日)快操前曾與麥道朗短暫交談,告訴他馬兒的脾性和其他特質,麥道朗看來已能夠掌握,策騎起來得心應手。我很期待他們週日的演出。」麥道朗在快操後說:「我對牠的表現很滿意,感覺很好。」立即下載 | 全新《星島頭條》APP : https://bit.ly/3yLrgYZ

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