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港大研基因改良蕃茄 營養抗氧化功效大增

香港大學生物科學學院研究團隊花8年時間,與法國的科學家合作,成功以遺傳工程技術改良蕃茄基因,令結出的蕃茄果實的維他命E含量提升近五倍,β-胡蘿蔔素和蕃茄紅素含量倍增,提升其抗氧化功效,增加營養價值。研究人員在未來會繼續研究技術,冀可推廣應用到其他蔬果。

改良後的蕃茄看上去與普通蕃茄無異。

港大改良出的蕃茄,外觀和大小與普通蕃茄無異,生長所需時間也無大分別。不過,改良後的蕃茄較普通蕃茄所含的維他命E平均含量,增加逾4.9倍,而β-胡蘿蔔素和蕃茄紅素平均含量,亦分別增約1.7倍和1.1倍。除這3種高抗氧化性天然產物,蕃茄果實中、可用於製作皮膚保濕霜的角鯊烯含量,也增加逾2倍,而種植這些蕃茄的成本與普通蕃茄無異。

經過改良的蕃茄。

港大生物科學學院博士研究員廖攀指,改良原理是以來自芥菜的酶蛋白HMGS,用遺傳工程技術調控蕃茄中的異戊二烯化合物,即β-胡蘿蔔素、蕃茄紅素和維他命E等的合成途徑。具體步驟是,通過分子生物學技術分離出芥菜的酶蛋白HMGS,並把其個別氨基酸改變、置入載體並放進農桿菌,「用農桿菌侵染生長中的蕃茄葉片切口,經一段時間後,葉片會長出癒傷組織,可以長成一株株新苗,我們再把新苗移植培育。」

廖攀(左)指,經3至4次重複測試,團隊終確定成功將蕃茄中的高抗氧化性天然產物含量提升。

廖攀續稱,改良的新苗生長周期和普通蕃茄苗無分別,用這批蕃茄樹結出的蕃茄再培育出第二代蕃茄後,他們再進行其異戊二烯化合物含量測試,法國科學研究中心植物分子生物學研究所科學家也有參與其中。經3至4次重複測試,整個團隊終肯定技術取得成功,並把有關成果寫成論文在國際期刊發表。

經改良的蕃茄所含的維他命E平均含量,增加逾4.9倍,而β-胡蘿蔔素和蕃茄紅素平均含量,亦分別增約1.7倍和1.1倍。

廖攀感慨,整個研究耗時近8年,自己修讀碩士時已經開展有關酶蛋白HMGS研究,率領這一研究的港大生物科學學院教授蔡美蓮,在實驗室進行相關研究也近20年。蔡美蓮表示,在農作物中提升對健康有益物質的含量,是一個非常重要的研究領域,團隊將繼續研究如何令技術更穩定,下一步冀將技術推廣應用到其他蔬菜、果實中。不過她坦言,要視乎公眾對基因改造食物的接受程度,才知市場需求及何時可推出市面。