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科大揭開大腦謎團 助研癲癇柏金遜神經疾病

大腦如何調控身體各個機能在科學界一直成謎,科大一個關於大腦維持平衡機制的研究有望揭開謎團。

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科大生命科學部主任兼講座教授賀若蒲領導的團隊,發現大腦通過調節蛋白激酶,來調控神經活動的興奮抑制平衡,有助日後了解癲癇症、柏金遜症等神經系統疾病的機理。研究早前獲《美國國家科學院院刊》刊登。

人類肢體動作和說話均由大腦控制,但過度活躍或缺乏適當的神經興奮刺激,和不同神經系統疾病有關,故準確控制大腦對各種機能作出「開始」和「停止」的反應非常重要。團隊發現,大腦分別通過調節蛋白激酶ATM和ATR的水平,達至「開始」與「停止」功能的平衡。

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神經元突觸用以調節大腦中的訊息流動,其中ATM負責調控興奮性突觸微小囊泡,而ATR則負責調控抑制性突觸微小囊泡。通過調節這兩種激酶,可調控神經活動的興奮抑制平衡。團隊亦利用科大提供的超高分辨率顯微鏡,並研發一套三色系統,幫助辨識非常相似的ATM和ATR囊泡。

賀若蒲表示,新發現對人類疾病的研究具有重大意義,有助開拓更廣泛的神經系統疾病機理研究,如幫助了解癲癇症的機理。基於癲癇症患者缺乏抑制能力的特點,團隊會根據研究結果預測,ATR不足的人很可能會患上癲癇症,相反,缺乏ATM的人則難以精確地控制活動能力,亦難於維持適當的神經興奮/抑制比例。