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澳洲遇百年旱災農民受苦 政府撥兩億澳元緊急援助

災情告急!

隨著新州百年難遇乾旱加劇,當地農民亦面臨著難以承受的困難和挑戰,乾草和牲畜飼料幾近枯竭。對此,聯邦政府宣佈,為遭受乾旱的農場家庭提供1.9億澳幣的援助,每戶最多可獲1.2萬澳幣的現金補貼。

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據報道,現如今要在傳統的干草生產州維州訂購或找到成堆的干草和稻草做飼料越來越難,只能從南澳和塔斯曼尼亞州等更遠的地方購入。同時,在過去的六個月裡,干草價格也從每噸150澳幣飆升至每噸400澳幣以上,其他作為替代的羊牛食物,如棉籽、堅果殼、橙皮和飼料谷物等的價格也在飆升。

更為嚴重的是,氣像局對未來9個月做出進一步干旱的可怕預測,這使得許多農民無法種植自己的春季干草或糧食作物,導致新州各地都出現可怕的牲畜飼料短缺,枯竭的水壩和缺乏飲用水的小鎮,情況令人擔憂。

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在此情況下,澳洲總理譚保(Malcolm Turnbull)於周六(4日)前往新州中部小鎮Trangie一個農場進行慰問時,形容澳洲東部和南部的廣大農民正遭受「惡魔般的悲劇」。

譚保宣佈撥款1.9億為農民提供支持,包括心理健康服務。「你們以纖維、桌上的食物支持我們,現在我們要支持你們。」陪同慰問的副總理麥哥馬克(Michael McCormack)也說:「農民受災,全國受難。政府一定會在背後支持到底。」

一名女農談到農牧民的困境和牛羊慘況時,難過得淚奔,譚保連忙擁抱安慰她。(網上圖片)

據了解,每個有資格獲得津貼的農場家庭,除了在原計劃基礎上已得到的1.6萬澳幣之外,還將在今年9月和明年3月份分別獲得額外兩筆6,000澳幣的援助款。單身農民將有資格獲得額外最多7,200澳幣,夫婦則獲1.2萬澳幣。

不過,來自昆省Toowoomba的奶農Ashley Gamble則對未來非常擔憂,她稱1.2萬澳幣只夠維持子女生活,對農場災情於事無補,因為這點錢連一堆谷物或乾草都買不起。

反對黨農業發言人Joel Fitzgibbon也表示,雖然這筆錢能救急,但聯邦政府未能充分應對氣候變化,以致澳洲農村和偏遠地區更容易受到干旱的影響。「這一方案中仍然缺少的是對氣候變化的全面響應,這是一項確保我們的農民開始建立抗旱能力的計劃。」

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