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政府組織專家小組 推動基因組醫學測序計劃

政府打算組織專家小組統籌醫學創新科研工作。

新一份《施政報告》提出推行大型基因組測序計劃,應用基因組醫學,贏得創科及醫學界掌聲。治療癌症的標靶藥物,背後正是基因組醫學,但醫生指出,本港處方標靶藥依賴外國數據,療效往往出現誤差,加上日本、新加坡及泰國等地近年陸續開展大型基因組測序計劃,本港有必要急起直追。創科業界更看好基因組醫學發展,認為本港的地理優勢利於結合中西數據,為病人找出最適切的治療方案。不過,本港未有為基因檢測服務設立指引,加上本地基因醫學人手有限,難以提供基因諮詢服務,刻下成為業界發展的絆腳石。

業界認為本港缺乏基因組醫學專才,急需增加相關培訓。

為改善本港疾病防控,昨日發表的《施政報告》提出大型基因組測序計劃,通過建立本地人口的基因組數據、測試設施和人才庫,以促進基因組醫學的臨牀應用及創新科研。據了解,政府會在未來兩個月成立專家小組,成員包括港大、中大、科大及醫管局的基因專家。縱然細節未明朗,醫學及科研界已紛紛讚好,更認為計劃應及早執行,以免落後於鄰近國家。

基因組測序的醫學用途廣泛,除了可用作疾病篩查外,更可為病人提供個人化治療。港大醫學院兒童及青少年科學系臨牀副教授鍾侃言表示,8成的罕見病與遺傳有關,建立本地人口的基因組數據庫,有助醫生及早確診罕見病人。此外,用作治療癌症的標靶藥物,亦是針對特定基因變異的癌症。然而,鍾侃言指出,由於本港未有大型基因組測序數據,醫生處方標靶藥物時,往往要依據外國的數據及治療方案,惟歐美人士與亞洲人的基因排序不盡相同,部分對歐洲人療效顯著的標靶藥物,亞洲病人服食後,進展差強人意。他相信,建立本地基因組數據庫後,將有助找出最適合的治療方案。

由於基因組醫學影響龐大,英美澳加等發達國家,近年相繼完成大型基因組測序的工作,鍾侃言以英國去年發表的報告為例,報告集合共10萬名罕見病及癌症患者的基因組,單是數據收集及整合的工作,已花費超過5年時間,證明項目龐大且費時,因此,本港需要及早開展計劃,避免落後太多:「日本、新加坡,甚至是泰國,都在近兩年開始進行計劃,香港再不馬上做,就是太慢。」

事實上,本港在基因組醫學上亦有卓著成績,其中中大醫學院副院長盧煜明研究的無創產檢技術,在國際屢獲殊榮。然而,建立基因組數據庫花費隨時上億元,一般大學研究基金難以負責,據了解,政府有見上述情況,遂決定主動斥資解決問題。

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