*

5000億講到一文不值

特首林鄭月娥日前公布任內第二份施政報告,當中最為矚目、最受爭議的內容,是斥資在東大嶼山興建人工島,解決土地及房屋短缺的問題。

 

 

當然,消息一出,為反對而反對的反對派當然會口誅筆伐。部分不滿填海影響環境生態;亦有部分認為預計開支高達5000億,大量消耗庫房儲備;更有部分陰謀論者提出有關計劃只會令單程證移民得益,香港居民根本無法從填海中得到好處。

 

 

無疑,人工島填海計劃花費不菲。雖然預算達到5000億,但根據過往政府大型工程的運作,加上通賬因素,可能最終「埋單」數目高達6000億。

 

 

然而,必須指出,土地本身就是財富,更多的土地等於帶來更多財富。所以,與其說斥巨資填海,不如視作政府的投資,為香港帶來更多可以製造大量收入的機會。誠如林鄭所言,現時大量享負盛名的國際企業或是潛力豐富的初創科技公司都難以紮根香港,主因就是商業土地和空間供應不足,逼使它們只好遷移至其他競爭對手手上,如新加坡、深圳、上海等。因此,填海造地,是有利香港經濟發展,創造財富的決定。今天的高額投資,可以換來他日更大回報。

 

 

當然,筆者絕對明白,5、6000億的投資成本驚人,難免引起部分市民的憂慮。不過,假如香港原地踏步,毫不積極發展土地,也會製造社會成本。今時今日,正因資助房屋短缺、私樓租賣價格過高,便造成極大的怨氣,引發社會矛盾,甚至窒礙經濟發展;部分家庭居住環境欠佳,長住劏房,租金高昂,亦造成大量悲劇,而其子女也因教育配套問題而極有可能無法擺脫跨代貧窮;不少年輕情侶亦因誇張的樓價而難以成家立室,影響家庭計劃。如此類的問題,其實是巨大的成本,需要整個社會共同承擔。假如投放幾千億,可以大幅解決以上問題,筆者認為其實十分划算。

 

 

可能有人認為,香港並不缺乏可發展的土地,政府應該善用這些土地,如棕地、哥爾夫球場等,而不是優先考慮填海。筆者只能引用劉德華為團結香港基金的一句旁白,就是「沒有任何方案是百分百完美」。表面上,這些選項是有助解決部分房屋問題,實際上,這些方案各有難題,不易解決。而且,香港土地不足,是結構性問題,需要短、中、長期的建屋計劃才能有效舒緩。如果只是著重短期的方案,而不作任何長遠的規劃,恐怕不是有為政府之所為。

 

 

至於環境問題,筆者向來認為是小題大做。事實上,幾乎所有人類活動都必然是破壞環境。如果凡事因為破壞環境而卻步,相信人類不會有今天的文明,香港也不會有將軍澳、大埔等地方讓市民安居樂業。雖然,填海的確不利生態保育,可是,在人工島落成後,政府和民間團體也可以採取其他辦法保護環境,收復失地。

 

 

筆者最不滿的,是有陰謀論者散播謠言,將人工島房屋計劃妖魔化成只為新移民而設。第一,持有這種看法的人,已經假設所有新移民都一定是低收入或需要社會資源的人士。換言之,這班陰謀論者本身就對新移民產生偏見。第二,新移民來港是家庭團聚,即是其配偶必然是香港居民。即使新移民能夠入住資助房屋,服務對象本身都是香港居民。第三,人工島除了興建公屋,亦會發展居屋和私樓,除了可以讓港人置業,「無產階級」也可以因爲樓宇供應增加引致的樓價和租金下降而受惠。

 

 

筆者感到哭笑不得的是,過往反對派經常批評政府是「守財奴」,坐擁萬億儲備也不加善用。如今,林鄭為長遠規劃而大灑金錢,又說成是對政府財政的沉重負擔。為反對而反對的反對派,果然是一語中的。

黃遠康

** 博客文章文責自負,不代表本公司立場 **