*

點解講英文?

在蘇格蘭公投後幾天,香港某名人在其專欄中讚揚公投體現了大英帝國文明的胸襟。但名人說,把聖經翻譯成英文版本是詹姆士一世的德政。詹姆士在位時確實有發行英文聖經,但並不是第一個翻譯本。其實早在詹姆士出生之前,英文版聖經已經面世,而英語亦已被英國定為官方語言。但是,英國人講英文,並不是「中國人講中文、日本人講日文」那麼簡單,而是經過激烈的政治鬥爭的結果,而關鍵人物亨利八世正是英國歷史上最為重要的君主之一。

 

1485年亨利七世領軍暗渡英倫海峽,在Bosworth打敗了英格蘭王理察三世﹝其骸骨去年才在李斯特城一個停車場地底被發現﹞,建立了威爾士血統的都鐸皇朝。到亨利八世繼位,娶了阿拉貢﹝今西班牙加泰羅尼亞西面﹞的貴族嘉芙蓮,誕下一個女兒瑪莉。後來,亨利八世搭上了嘉芙蓮的女侍官安博琳,誕下另一個女兒伊莉莎佰。安博琳之後再小產,跟亨利八世關係破裂,更被亨利八世簽令處決。

 

英國歷史記載亨利八世前後共有六個老婆,野史記載的情人當然不止。這除了因為好色之外,亦因為他急於要一個男丁繼位。然而,就只有第三位老婆珍西摩爾才為他誕下王子愛德華六世,偏偏珍西摩爾短命早死,亨利八世到臨終時最愛的仍然是珍西摩爾。

 

以上大費周章講亨利八世的情史,就是要帶出導火線。因為當時英國是信奉羅馬天主教,亦跟隨羅馬教廷用拉丁語,英語只是民間方言。但羅馬天主教禁止君主離婚,這樣,如果正室沒法誕下王子,亨利八世就沒有名正言順的繼承人。同時,年年征戰的亨利八世一直不滿羅馬教廷對英國事務指指點點,最終在1533年宣佈英國脫離羅馬教會,改行新教﹝Protestant﹞,並充公了羅馬教會在英國的所有資產﹝這才是精髓﹞,亨利八世兼任英國最高宗教領袖。

 

在這之前幾十年,歐洲第一部印刷機在德國哥登堡面世,並由馬丁路德廣泛用來印刷德文版聖經。於是亨利八世有樣學樣,下令編譯英文版本的聖經,而首頁的插畫,主角並不是上帝或耶穌或羅馬教皇,而是亨利八世自己,擺明車馬實行跟羅馬決裂。由於印刷出來的英文聖經成本低價錢平,廣受平民百姓歡迎,再加上政府推動用英語取代拉丁語,結果英語在英國大行其道,正式成為英國的官方語言。

 

亨利八世出於政治角力而採用英語,而英國亦由他掌權時開始海外擴張,建立日不落帝國,並把英語推廣至全世界。因此雖然英國人認為亨利八世是個暴君及好色之徒,但也不得不承認他使英國強大的豐功偉績。

 

20140925 點解講英文

首本英文聖經以亨利八世做主角

 

耕直人

** 博客文章文責自負,不代表本公司立場 **