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中學生甘肅「尋豆」 啟迪科學探究精神

種豆得豆,看似理所當然,但要讓豆苗發芽及成長,須下不少工夫,甚至涉及到生物科學。

在中大推動大豆基因改良技術多年的林漢明,最近走出大學校園,與十四所中學合作,分階段推行「STEAM@Soybean」大豆培植探究實驗計劃,暑假期間更帶學生到甘肅「尋豆」,冀能通過科學實踐,培養中學生對大豆培植的興趣,「我希望啟發下一代,將大豆研究承傳下去。」

中大農業生物技術國家重點實驗室主任林漢明

中大農業生物技術國家重點實驗室主任林漢明,在大學長年累月進行大豆基因改良研究,四年前成功從野生大豆識別出耐鹽基因,培育出隴王一號等耐鹽抗旱大豆,適合內地乾旱地區種植。今年三月,他走出大學實驗室,步入十四所中學,與中學生分享大豆的價值及科研成果。

迦密愛禮信中學學生參與中大生命科學學院教授林漢明推動的大豆科研計劃。

記錄生長速度葉片變化

七名於迦密愛禮信中學就讀中四及中五的學生,數月前參加第一階段的「STEAM@Soybean」大豆培植探究實驗計劃,在林漢明的帶領下,在校內園圃培植野豆及家豆,從中觀察兩者的生長變化。去年曾於校內種植黃瓜的周同學坦言,沒想過種植竟可與科研息息相關,先在實驗室培育幼苗,再用較科學化的方式,記錄兩種大豆的生長速度及葉片變化等情況,「種大豆的感覺與以前種黃瓜不同,除了要更細心觀察,亦要與其他同學輪流記錄大豆的生長情況。」

在暑假期間,該計劃進入第二階段,為讓學生更認識大豆的種植方法,林漢明特意安排參與計劃的中學生,前往甘肅進行大豆試驗田實地考察,「我在設計活動時,希望內容與中學科學課程相關,藉此加深學生對相關課題的認識,今次亦是自己首次帶領一群中學生北上考察。」

同學除了認識到數百種大豆種類外,亦有機會參觀甘肅的大豆田。

親臨大豆田感受殊不同

有份參與考察的熊同學表示,是次活動讓他擴闊視野,除了認識到數百種大豆種類外,亦有機會參觀甘肅的大豆田。他認為,親自參觀大豆種植場與看着書中的照片,印象及感受截然不同,「就好似聽歌一樣,去演唱會聽live及用耳機聽歌,兩者的感受是完全不同的。」

同樣到甘肅考察的林同學認同,體驗式學習讓他更了解不同植物的特性,以及當地的生態環境,而令他印象最深刻的,卻是與當地科研人員的交談經歷,「內地的科研人員犧牲了很多,為的只是運用自身的專業,研究出新方法,改善國家的農業。他很希望我會留在農業科技圈子,他朝可再相見,這啟發我好好思考前路。」

中學生甘肅「尋豆」。

經過為期五天的甘肅考察團,亦加強了該校學生的科學探究精神,莫同學表示,考察時學到的固氮作用,啟發他們在種植大豆時使用固氮細菌,觀察及對比大豆的生長情況,「除了野豆及家豆本身的生長分別外,我們使用固氮細菌後,亦發現野豆在初段的生長速度較家豆快,但中後段卻回復正常水平。」

該計劃現時已進入第三階段,將會加強探究部分,林漢明表示,接下來會開辦以生物及工程為主的工作坊,希望學生們自行設計實驗,拆解農業種植問題。經過近半輩子的大豆科研探究,他不諱言,研究之路漫長,單憑個人之力難以完成,「所以我希望啟發下一代,將大豆研究承傳下去。」