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港產生物科技新突破!科技園夥伴公司基因港為製藥食品產鏈提升生產效率

本地生物科技有料到!

政府近年大力推動創新產業,其中生物科技更是重點發展項目。香港科學園園區公司基因港(香港)生物科技有限公司(基因港)宣布,成功開發首個完整且低成本的酶製劑生物科技平台。該項目不但有助提升藥品、營養品及食品製造業的生產效率,還將大幅降低產品生產成本,令消費者受惠!

香港科技園公司生物醫藥群組(醫療診斷)副總監施純輝認為基因港紮根在科學園超過十年,與本地生物科技創科生態共同成長:「基因港是本地大學衍生企業的成功例子,充分反映香港學術機構的卓越科研能力,而且人才輩出。園方會竭力培育本地的生物科技公司,也為他們提供最佳的成長環境。」

早於2007年進駐科學園的基因港,是全球少數具備完整酶製劑產業鏈、並在該產業鏈各主要步驟均擁有世界領先技術的公司之一。其「體外酶生產體系」(Immobilised Enzyme Assembly for Cascade Biocatalysis)生物科技平台採用新型工業酶、專利技術和突破性的酶製造過程,適用於藥品及食品生產等不同領域。

一般人對酶(enzymes)及輔酶(co-enzymes)比較陌生。事實上,它普遍作為生物催化劑,常用於藥品及保健產品的製造過程中。但目前,在年產值高達三萬億美元的精細化工、日用化工及製藥工業中,只有少於百分之四採用酶法製備。

基因港自2007年起已成為香港科學園的夥伴公司,基因港創辦人兼行政總裁王駿教授展示公司設於科學園內的第二個酶製劑研發實驗室設備。

基因港(香港)生物科技有限公司創辦人兼總裁王駿教授表示:「目前酶法工藝尚未在製造業中被廣泛應用,主要不僅在於酶及輔酶的製備成本高昂,而且現有的酶反應器效率低下。我們在過去二十年間投放了超過1.5億美元的資金來研究新型酶,並開發具有自主知識產權的原創性專利技術,現已發展出十多種生產藥品及食品的新工藝。我們正在徹底改變生物製造業的面貌。」

隨着「綠色化學」在製造業重要性與日俱增,酶法製備方式亦備受業界青睞。有關製備方式可有效控制最終產品的品質、提升產量,並減少廢棄物和副產品,與傳統化學製造方式相比,酶法反應條件温和,毋需使用高污染的化學品和苛刻的高熱高壓的化學反應條件。酶無毒性,而且可以被迅速分解。

基因港的工業發明,對營養品市場帶來積極影響,令原本昂貴的產品變得更為大眾所能負擔。其中一個例子是抗衰老產品「煙酰胺腺嘌呤單核苷酸」(β-Nicotinamide mononucleotide, NMN) ,在過去兩年,基因港發明的製備方法已將NMN 9000膠囊藥品的零售價由三千美元減低至今天的低於二百美元。另一個例子是天然抗氧化劑「谷胱甘肽」(glutathione, GSH),使用基因港的發明,製造「谷胱甘肽」時所產生的固體廢物及能源消耗均較傳統工序減少了70%以上。

展望未來,基因港今年在香港科學園已有實驗室的基礎上,另開設了佔地三千平方呎的全新實驗室,成為研究人員的主要科研基地。另外,公司在上海、蘇州及寧波均設有廠房,進一步擴展研發及產量。