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衝上雲霄--中國的「萊特兄弟」

 距離藍天,究竟有多遠?

「這輩子只坐過飛機,這回終於開了一把。」在哈爾濱市一家航空科普館體驗過模擬飛行,68歲老人趙向陽心滿意足。讓老人圓夢的是一個「草根玩家」創業團隊——哈爾濱萊特兄弟科技開發有限公司。

劉忠亮(中)、周志園(左)、符強查看飛行模擬艙零部件。(新華網圖片)

從開發第一塊電路板到自主研製飛行模擬艙,從組建興趣小組到成立科技公司,劉忠亮、葛俊、付強、周志園,四名來自不同地區、不同職業的飛行愛好者,短短幾年就實現了一個「飛行夢」。

1987年出生的劉忠亮從小就愛上飛機,2009年他創辦中國模擬飛行論壇,彙集很多跟他一樣的飛行愛好者。有一天,一名「飛友」在論壇上載一張電路板照片,電路板上的開關、按鈕,能夠代替滑鼠調節「飛機」高度、速度和航向,讓劉忠亮眼前一亮:「有了足夠實體硬體,是否能夠造個模擬飛行器?」

劉忠亮和上海、鄭州等地的「飛友」組成硬體開發小組,說幹就幹。為了組建模擬艙,小組成員、在鄭州從事室內設計的周志園在自家樓下租了一間地下室,隊友們把各自負責的零部件研製好,就紛紛趕來這兒組裝和焊接。

哈爾濱萊特兄弟科技開發有限公司新進的飛機駕駛艙(新華網圖片)

「我們很快發現,這些努力遠遠不夠。類比艙是個龐大系統工程,需要不斷投入時間、精力,還有『砸錢』。」小組成員、在鄭州旅遊公司工作的符強說,這個大膽設想曾一度面臨破滅。

2012年,一位哈爾濱的飛行愛好者葛俊得知他們的「飛行計劃」後,立即投資30萬元。有了資金,他們的模擬艙研發駛入快車道,雛形初現。

「要做,就做到更大。」2014年春天,劉忠亮和團隊成員一起辭職,北上哈爾濱與葛俊匯合成立公司,取名「萊特兄弟」。

符強在公司製圖。(新華網圖片)

劉忠亮說,1903年萊特兄弟發明第一架飛機,圓了人類飛天夢,他希望中國也能出現開創人類歷史的飛行故事和英雄。為了這個「飛行夢」,值得賭一把。

曾在外國生活的葛俊熱愛飛行,還考取了私人飛行執照。他回國後發現,模擬飛行市場的匱乏讓他找不到「可以玩飛的地方」。他指出飛行模擬艙是飛行員訓練必需品,因為很多故障的處置訓練不能用上真飛機。不過,類比艙是高精尖設備,市場幾乎被外國廠商壟斷,模擬艙價格從數百萬元到上千萬元不等,讓一般愛好者望塵莫及。

「只有自主研發,才能降低生產成本。」劉忠亮堅信,這會給飛行員培訓帶來「福音」。

連續兩年多,小到每個螺絲釘,大到整個電路,他們都堅持自主設計,工作到淩晨一兩點是常事。他們又邀請經驗豐富的機長和教練員「試飛」,專挑毛病、找缺點,解決一項又一項技術難題,生產流程逐步完善。

飛行教練操作飛行模擬艙。(新華網圖片)

經過論證和試驗,2014年8月,第一台按1:1比例研製的波音737-800類比艙工程機誕生,一年後完成標準化生產流程。

2016年11月,「萊特兄弟」的飛行模擬艙通過中國民航科學技術研究院FTD4級鑒定,為進軍專業航空培訓設備踏出第一步。他們又得到當地政府支持,公司所在廠區三年內免租。

他們的「飛行夢」吸引愈來愈多專業人士加入,包括不少外國專家,公司在荷蘭、北京、天津、哈爾濱等多地建立研發中心。

如今,「萊特兄弟」自主研發的波音737-800模擬機拿到美國波音公司的資料包授權和商標授權。他們還收購美國一家航校,為進軍飛行員培訓領域打下基礎。

一路走來,符強感慨同行看待他們的目光不斷變化。「2014、2015年,他們說我們是『了不起的玩家』;2016、2017年,他們開始和我們討論技術層面的東西;到了現在,已經把我們看成競爭對手。」

周志園查看求職者簡歷。(新華網圖片)

談到未來,劉忠亮說「萊特兄弟」正在調試的類比機將申請更高等級鑒定,希望參與到國產大飛機模擬機的開發研製中。

「萊特兄弟」計劃把模擬飛行體驗推向大眾,通過航空科普館,讓更多中國孩子近距離接觸航空、體驗航空、了解航空。「讓飛行文化在中國普及,培養更多飛行愛好者,把飛行夢種進孩子心裏。」劉忠亮說,這就是「萊特兄弟」努力的方向。