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在月球背面著陸原來好難 美媒:中國成新的太空大國

中國的嫦娥四號探測器1月3日在月球背面實現軟著陸。這是月球背面成功著陸的第一個人類探測器,它將人類對月球、特別是月球背面的研究帶上新的台階。

嫦娥四號是首個發陸月背的人類探測器。

嫦娥四號是首個發陸月背的人類探測器。

航天領域是美國對華技術封鎖得最為嚴格的領域,但也是中國以自主技術實現突破收穫最豐富的領域之一。2018年中國的航天火箭發射次數首次居世界第一,去年底北斗導航系統開始全球服務,中國在航天方面不斷以自主技術,實現重大突破。

由嫦娥四號拍得的月背地面圖。

由嫦娥四號拍得的月背地面圖。

但即使中國的嫦娥四號著陸器成功落月,中美航天技術仍然有著很大差距。美國太空人在50年前就實現了登月,美國的探測器不久前再次登陸火星,美國探測器已飛到了太陽系的大部分行星,這種深空探索,中國幾乎還是一片空白。

玉兔二號月球車從嫦娥四號著陸器駛下月球地面。由「嫦娥四號」著陸器地形地貌相機拍到玉兔二號的「全身相」。

玉兔二號月球車從嫦娥四號著陸器駛下月球地面。由「嫦娥四號」著陸器地形地貌相機拍到玉兔二號的「全身相」。

但無論如何,中國在航天方面的成就,仍然舉世注目,美國《華盛頓郵報》1月4日有一篇文章,原標題:隨著中國探測器著陸月球背面,一個新的太空大國誕生。全文如下︰

當中國在本周四宣布它已經成功將太空探測器著陸在月球背面時,這不僅僅是一個科學突破。對北京來說,它不斷拓展的太空探索版圖,也傳遞著一個越來越重要的訊息。「這不僅僅是一次著陸。」英國皇家航空研究院首席科學家艾倫·達菲說道,「這清楚地表明中國技術已經達到何等卓越的程度。」

嫦娥四號著陸器停在月球背部地面。

嫦娥四號著陸器停在月球背部地面。

從科學的角度看,中國的成就令一些曾預言這一努力終將失敗的人感到驚訝。讓探測器在月球背面著陸異常困難——月球背面從未朝向地球,由於月球的遮擋,月球背面的探測器不能和地球直接進行無線電通信。但中國研究人員通過發射一顆中繼衛星,為月球車架起一座和地球聯系的「鵲橋」。

2003年,當北京將第一位宇航員送入軌道時,西方觀察人士對這一消息不屑一顧,他們認為這可能是中國為了趕上美國和俄羅斯做出的毫無意義的努力。但是,中國卻不受任何干擾,穩紮穩打地擴大太空探索版圖。如今,美國和俄羅斯對太空探索的熱情正在減弱。在中國,情況正好相反。早在其一流的太空事業登上全球頭條之前,中國就開始前期準備工作——2007年起中國就開始將目光轉向月球背面,並研究未來可能的著陸地點。在某些方面,儘管中國擁有的資金仍然較少,但中國的能力已與美國相當。

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