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南極冰下湖驚現遠古生物 埋藏12萬年屍首完好

研究人員暫時不清楚這些生物為何被埋在湖中。

考古大發現!早前美國一個科研團隊在南極位於威蘭斯冰原(Whillans Ice Plain)下的的冰下湖發現相信已埋藏了12萬年的遠古生物遺骸,這種生物只有罌粟種子大小,並長有八足俗稱「水熊蟲」(water bear),研究人員暫時不清楚這些生物為何被埋在湖中。

南極冰下湖項目「SALSA」基地 (網上圖片)

團隊在年初首次鑽探「默瑟」冰下湖。(網上圖片)

這個名為「默瑟」(Mercer Subglacial Lake)的冰下湖位於威蘭斯冰原深達1000米的地方。負責鑽探南極冰下湖項目「SALSA」(Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access)的內布拉斯加大學林肯分校(University of Nebraska-Lincoln)微古生物學家哈伍德(David Harwood)和他的團隊在年初首次鑽探「默瑟」冰下湖,就驚人地發現湖裏竟然有甲殼類動物和俗稱「水熊蟲」的緩步動物門(Tardigrades)等生物殘骸。

鑽探「默瑟」冰下湖內部情況。(網上圖片)

水熊蟲 (網上圖片)

哈伍德表示他們沒想到會發現遠古生物,亦不清楚這些生物為何被埋在湖中,但他們估計1萬或12萬年前,牠們原先居住在距離默瑟湖約50公里的地方,但因為氣候變冷,「水熊蟲」被活埋在冰內,但為何現在又會出現在默瑟湖中就有待研究。而其後團隊將會測序這些生物屍體中的DNA,以判斷牠們是鹹水或是淡水品種,亦會用放射性碳定年法確定生物的所屬年代。