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微信小程式立大功 威脅蘋果谷歌運作系統

科技無處不在,改變人類生活,我們對科技了解得太少,很多事情也和我們生活和搵食息息相關。巴士的報開創BasTech欄目,介紹數碼產品和科學技術最新發展,而深藍亦在此開網誌,為大家追踪科技新知。

騰訊屬下的微信,在香港未太流行,在內地就大行其道。微信最近更新他的「小程式」,大出風頭,連騰訊股價上升亦與此有關。香港人對微信功能的熟悉程度必然不及WhatsApp和Facebook,不過,在國內的情況就不一樣。截至去年8月份,微信日活躍用戶超過10億,除了部分海外華人或與中國有往來的外國人,這10億用戶主要在國內。

與此同時,微信的小程式在內地日漸普及,漸超公共帳號。近期微信小程式的活躍使用者增至2億,小程式衍生出商業價值去年達5000億元人民幣。有市場報告指出,隨著微信小程式的普及,騰訊的非遊戲業務,如廣告、雲計算及支付業務將會受惠。

進入微信「發現」功能鍵內,最下部就找到小程式。

什麼是微信小程式?看英文,WeChat mini-program,相信好多人都無法望文生義,不過,亦無謂用技術言論解釋,小程式類似香港手機常用的App,是簡單版微型網站,是App中的App,進入微信的App就可以使用。

位於北京的市場研究公司Counterpoint Research分析師非常淺白地介紹微信發展小程式的企圖在哪裡︰「微信是Facebook、信用卡、Uber和亞馬遜的混合體,在國內甚至有人說,中國的操作系統(OS)將是微信,而非Google的Android和蘋果的iOS。」

我們的智能手機使Google的Android和蘋果的iOS這些操作系統,我們不理解背後的操作邏輯,接觸到的是它們的應用下載功能,去Play商品和 App Store下載apps來用,但在微信內下載小程式,其實有同樣效果。微信其實在挑戰Google和蘋果。

小程式可以拉下來成為全屏的介面。

上周,微信推出7.0.3版,更新列表中只寫了「解決了一些已知問題」九個大字,當時國內網民已經知道︰「字愈少事愈大」,果真如是,用戶試用新版,嘩,不得了,原本的小程式是小小的一塊,現在可以拉下來成為全屏的介面,這簡直就是變天。變天,變那個天?變的是蘋果iPhone的天。這個全屏介面,和我們用Google的Android和蘋果的iOS玩Apps有何分別?

一般iPhone用戶手機的介面

我們一般iPhone用戶手機的介面如圖所示,都是展示出從蘋果App Store下載的App,不過,微信發布7.0.3版本的小程式介面,可以一次過展示53個小程序,比蘋果手機顯示的Apps更多。

美國傳媒對此有點坐不住了,CNBC新聞報導指出︰「隨著微信強化小程式功能,蘋果在中國的經營更加艱難。」微信改良小程式功能,為創業者提供更方便的門徑,更多人用小程式,成行成市,嚴重衝擊蘋果iPhone苦心經營的的生態環境。

其實微信與蘋果早有暗湧, 2016年,微信準備推出之前,有「微信之父」的張小龍這樣描述︰「我們將開發一個新的形態,叫做『應用號』,就像安裝了一個App一樣。」所謂「應用號」推出之時正名為「小程式」。不過,微信認為以App比喻為小程式有點失真,微信的人經常會強調,「微信小程式是一種不需下載安裝即可使用的應用程式,實現了『觸手可及』的夢想功能,用戶掃一掃或者搜一下即可打開程式。」

微信的設想是設計一種更簡易使用,更簡易開發的應用程式,以其每月10億活躍用戶為基礎,向應用程式市場衝擊,蘋果將首當其衝。CNBC引述科技顧問布倫南(Matthew Brennan)表示︰「微信今次的行動,讓手機多了一個主介面。」有分析師則看重「微信小程式對資源有限的剛起步科技公司、獨立的程式開發團隊非常吸引,因為進入應用程式市場的門檻更低。」總的而言,微信再不甘於當蘋果的小弟,勢將自立爐灶。

「微信之父」張小龍曾公開表示︰「微信是希望建造一個森林,而不是要建造一個自己的宮殿。」說話看來很謙卑,不過,森林代表一個環境,在創科世界之內,最高境界不是大興土木、劃地為牢去造一個堡壘或宮殿,而是建構一個生態環境,比如森林,那裡盡見動物和植物,重點是動植物都不需要由森林去養的,是它們自己跑過來的。

微信要有自己的生態環境,將不可避免對其他的生態環境造成影響,因為兩者會必然競爭的。須知道蘋果公司代表美國科技業的名聲以及紅利,處身於中美貿易戰的不可測時代,美國就是那麼按照自由市場遊戲規則去看待微信與蘋果之爭嗎?如果美國又要出手,騰訊又會如何呢?我們需要耐心觀察各種可能性的發生。

後記︰大家有興趣進一步了解小程式,甚至想嘗試開發,可以上mp.weixin.qq.com,按「小程序」欄,就可找到相關教程。大家如果有更多意見和發現,歡迎與我們交流分享。

深藍

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