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「人人有書讀」靠AI老師 百仁AI論壇介紹最新進展

科技是什麼?科技可以變成時間的引擎,加快它的速度,讓現實世界瞬間都不一樣。在一個大型AI論壇(人工智能論壇),看了一條很有啟發性的短片。說故事之前,讓我們返到三十年前的回憶—「人人有書讀」。

1989年的大量貧困失學兒童成為中國進步的難題,於是發起了「希望工程」,目標就是前面說的那句「人人有書讀」,當時香港人很熱心支持了善舉。今天怎麼樣?鏡頭一轉是現時的藏區,周圍環境光鮮了,的確有改進了,但內地農村的學生的學習條件,仍遠不如我們的香港,例如師資方面。《中國農村教育發展報告2016》指出,超過一半鄉村小學教師教兩門及以上課程,超過44%教師教非所學,英語老師尤其缺乏,雲南、四川、廣西很多鄉村學校,沒法開設英語課。怎麼辦?掌握不到英語能力,鄉村學生幾乎肯定走不出鄉間,國內多年努力的公平教育希望,還是遙遙無期嗎?

AI語音辨識系統變成英語老師。

2016年AlphaGo人工智能電腦打贏國際棋王,吸引了大家的眼球,加速了人工智能(AI)的發展,國內的創新人才抓住了科技帶來的希望,推出AI教育產品—原理很簡單,鄉村的優質英語老師奇缺,不過,今時今日,國內的智能手機、平板電腦很普及,你想與字正腔圓、發音標準的「英語老師」(AI語音辨識系統)單對單進行會話訓練,上網打開那個App就可以。由於有AI功能,它還可分析到你的弱點和進度,為你製定個人化的課程。

藏族小學男生用手機學英語。

一位藏族小學男生說,過去沒信心在課堂上做會話練習,現在只要有時間便打開手機學英語,不再啻於課堂或指定的溫習時間,學習水平大為提升。不說不知,這位藏族男生家裡也是太窮,不可能像香港大部分學生那般專心上學,平時還可以上不同的補習班、工作坊,他放學之後需做家庭幫工。

農村學生學英文不再困難。

AI成為「人人有書讀」、「人人可以讀得好」的工具,這是陽光的一面,不過,在場有人疑慮,AI豈不是令老師可以取代嗎?由「一國兩制研究中心」和「百仁基金」聯合舉辦的《AI時代:職場‧人才‧教育》論壇邀請多位教育界、科技界代表人物探討AI對我們未來的影響,最難得的是大會請了數百位學生到場,讓他們與政府、業界代表同台交流,學生的發問和觀點很有見地。

AI對於教育、AI對於金融活動、AI對於智慧城市建設,有說不盡的話題,其實這個論壇之後,大會可以做更多的工作,延續這個討論氣氛,尤其是今次沒有參加活動的學生,可以與老師配合之下,把「AI時代」的種種問題繼續作線上線下討論。

百仁基金主席、一國兩制研究中心主席李家傑。

組織一個如此大型和充實的關於科技普及教育的活動絕非易事,百仁基金主席、一國兩制研究中心主席李家傑在會上表示,準備一年舉行兩次這樣的大型活動,與此同時,百仁會為推動本港AI發展,將大力支援學生的編程(coding)訓練,這是令人振興的消息。美國前總統奧巴馬推動STEM教育時,提出all-hands-on-deck的口號,香港亦朝這個方向邁進。