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點解矽谷學校反對兒童玩電腦用手機,但又主張STEM教育由零歲嬰兒開始?

矽谷一份報章Los Altos Town Crier上月一篇以Silicon Valley schools reject tech為標題的報導,引起廣泛關注,搶眼球的是「reject tech」,該校校長Steve Macias接受訪問時,不諱言地表示:「It’s our selling point 」。(這是我們的賣點)

網上圖片

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先解開一個大家最好奇的問題:何以很多矽谷精英家長對手機及平板電腦說不?皆因他們熟知科技行情,了解矽谷科企聘用大量神經科學家和心理學家,他們聚焦在研發令用者難以擺脫的互聯網服務,矽谷不言明的遊戲規則是:那家科技公司能教用戶上癮,使用其產品或服務,誰就是贏家。

2016年,經合組織(OECD)對40個國家的調查研究指出,收入愈低家庭的青少年用電子屏幕接觸時間愈長,或與用來打電子遊戲、找娛樂有關,而高收入家庭的青少年多數用於搜尋信息的知識性活動,所以使用時間有規律和節制。在科技化年代,原來同等擁有上網及電子產品的不同階層,是存在這一個微妙的「貧富差距」,表現在使用素養的分別。

另一個問題由是教育界人士提出,值得大家關注:香港近年積極推動STEM教育,現在美國來個反科技潮流、學校選擇Unplugged化,連機械人也好像要摒於課堂之外,STEM這門課怎教?難道是不教?

STEM是科學、科技、工程和數學的跨學科學習與體驗,STEM這個教育不能不教,美國精英界甚至認為,提升國家科學/科技競爭力、培養更多未來投身創新科技產業的人才,STEM需更積極的從零歲開始。

美國教育政策都是從一年級到高中(K-12),不過學界認同Every child is a scientist ,加州理工學院附屬幼稚園(Children’s Center at Caltech, CCC),主張從6個月大的嬰兒開始,讓他們學習相關的STEM知識,並發展一套名為Early Childhood STEM(ECSTEM)的概念項目。

開發ECSTEM、主管CCC幼稚園的Susan Wood指出,家長和教師對幼兒STEM教育的主要任務就是「發掘他們天賦的科學家潛力。」ECSTEM 的理念不同於香港目前主要以上編班、動手製作機械人、電子項目這一套。事實上,年紀太小的孩子也無法參與,ECTEM著重從生活、遊戲中學習,過程中需要家長的悉心設計和備課,也許這是這門課最有考驗的部分,好多家長,尤其是低收入、低學歷,對STEM教育理念未有透切了解,以為孩子用iPhone、iPad,或者去上興趣學習班,就很STEM,這方面需要各界合作,在目前香港STEM正在成型階中,做好更多正面的推廣和討論。

圖:《不插電的資訊科學》可以參考。

圖:《不插電的資訊科學》可以參考。

「不插電腦」的STEM的,教學法在歐美很流行,他們很鼓勵4歲的孩子學習和體驗編程設計,Unplugged 是透過遊戲、集體參與的方式,教孩子學習電腦程式的思考邏輯,而不需接觸電腦及其他電子產品。由Google、微軟贊助一個CS Unplugged (https://csunplugged.org)有很多不插電腦的電腦教材,大家亦可以上網下載由台灣譯的中文電子書《不插電的資訊科學》參考。

所以孩子要用電腦、學科學,不等如玩手機、打遊戲。

深藍

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