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特朗普錯估召開中美峰會的難度

香港農曆年假終止之際,美國就傳來消息,總統特朗普原定2月底與中國國家主席習近平召開高峰會議,但現在要推遲。

農曆年假前,有消息指習近平與特朗普將於2 月27、28日在越南峴港會面,但美國時間昨天突然轉口風,《華爾街日報》引述一名美國高級官員指,特朗普仍未承諾與習近平會面。

特朗普周四(2月7日)在白宮證實該消息,他被記者問到,會否在最後期限前與習近平會晤時,特朗普稱:「不會」。當被問及未來1個月左右會否會晤時,他表示,「尚未決定,可能會」。

現在的說法變成:特朗普與習近平不會3月1日前會面,但3月1 日後很快會開會,美國仍對達成協議感到樂觀。

特朗普政府下周初將派美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和財政部長姆欽(Steven Mnuchin)前往北京,展開新一輪的內閣級貿易談判。

峰會開不成,估計有兩大原因,第一是技術問題,由於美朝將於2月27、28日在越南召開峰會,傳聞特朗普原計劃在美朝峰會後,與習近平召開中美峰會,因為正值出訪,會見金正恩後習近平,時間安排上較暢順,但他沒有考慮到召開峰會的複雜性。

從美國官僚體系而言,美朝峰會已有大量準備工作,若緊貼就是中美峰會,兩件如此重要的外交大事疊加,其中的複雜問題解決不了,須知道,若召開「習特會」,理論上所有的中美貿易問題應已談妥,中美兩國元首會面僅簽字,但問題是在只有3 星期,如此緊迫的時間內,如何可以做那麼多事情?

第二,中美雙方仍存在較重大的實質分岐,特朗普一直把中美貿易談判講得較好,這反映他現在的主觀意願,但其他的貿易代表,無論是白宮首席經濟顧問庫德洛,貿易代表萊特希澤的講法都較保守,說中美談判有大段路要走,言下之意,中國副總理劉鶴赴美談判雖有進展,但並非到了很快達成協議的階段。

中國現正放農曆年假,其後美國貿易相關官員將赴華商討,但單靠一次會議,加上期間的電話傾談,能否解決所有問題,等兩國領袖簽字?由於有許多實質問題未解決,因此可能性都很低,唯有推遲峰會。

推遲峰會產生了實際問題,3月1日是美國訂定的貿易談判死線,其後就要提高關稅,由於峰會是兩國達成協議的時間點,推遲峰會即兩國在死線前未能達成協議,最可能出現的,是美國會把加關稅的日期向後推,延至峰會之後,這種安排較為合理。

毛拍手

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