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冒高寒缺氧環境工作 隧道守護神用命保乘客安全

「我們的工作是冒著生命危險進行的。」

農曆新年是一家團聚的重要日子,內地許多在外打工的年輕人都會回鄉過年,因此每年大陸的春運都像是打仗一樣混亂。不過在各人歸心似前擠著火車回家的同時,卻有一群在隧道默默工作的人,放棄回家團年的機會,用自己的命去保護乘客安全返鄉,他們就是人稱隧道守護神的「打冰人」。

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在內地,許多隧道到了冬天就會結下冰柱,「打冰人」的工作就是要趁兩列火車行駛之間的短暫空檔期內,檢查並清理每個冰柱,如發現隧道內有異狀,必須即時上報至相關單位,以確保火車的行車安全。

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今年55歲的吳瑞青在青藏鐵路工作,自1984年起負責關角隧道的保養維修,35年來他確保了關角隧道乃至青藏鐵路全線的安全運營。吳瑞青說,「我們的工作很特殊,工作崗位必須一年365天都有人留守,通常我們是連續工作一個月,然後休息一周的時間。」他曾向媒體表示,自己連續10幾年沒有和家人一起過春節了。

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吳瑞青說,他每天要對2條隧道、5座橋樑和12座涵管內的設備、設施進行檢查、保養和維修,因為新關角隧道是由2條分離式單線隧道組成,所以需要檢查的隧道總長度超過60公里。由於隧道內洞長年滲水,而每年春運恰好是關角隧道氣溫最低之際,所以洞內會結有巨大的冰柱、冰錐,他們必須認真檢查和清理,確保行車安全。

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關角隧道每年的平均氣溫只有零下5度左右,隧道內外溫差相當大,一年四季工作都需要穿著厚重的工作服,加上隧道內的環境極度高寒缺氧,所以每次進入時都必須配備氧氣瓶。吳瑞青表示,「可以說我們的工作是冒著生命危險進行的,我們只能在有限的『天窗點』內工作,也就是兩列火車經過的空檔期,這個時間是非常有限的,但是我們必須在有限的時間內完成工作。」

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或許有人會問,既然工作這麼辛苦又充滿危險,為甚麼還能堅持下去呢?吳瑞青表示,「之前建造隧道的時候,那些人更辛苦,他們都可以堅持下去,我只是負責清理、檢查隧道,已經比他們輕鬆很多了。」

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在隧道內工作不僅要忍受寒冷、空氣稀薄,每天還要吸入大量粉塵,更要在有限的急迫時間內盡快清理所有冰柱,否則下一輛列車就會進入;對於乘客來說坐火車進隧道可能只是10到20分鐘的事,但對打冰人來說,卻是用他們20、30年的生命守護而來的,實在令人肅然起敬!