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揭蘋果iPhone三摺疊式手機真身 手機變身小MacBook?!

各大品牌摺疊手機相繼預告推出,最受矚目的蘋果iPhone,終於出手了。

當大家正在焦急等待誰是第一款搶先上市的摺疊手機之際,在剛過去的情人節,忽然發生大事。CNET報導,美國專利商標局(USPTO, United States Patent and Trademark Office)當日公布蘋果公司為其一款「柔性屏幕裝置」(Flexible Display Devices)的專利申請,透露了蘋果製造摺疊iPhone的動向。

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蘋果已申請摺疊手機設計專利。

CNET估計,摺疊iPhone 或有兩個方案,第一方案就是類似摩托羅拉的RAZR專利方案,即是單摺模式,好處在於方便攜帶,打開時可以享受大屏幕功能。單摺又作「內摺」及「外摺」兩種形式,面對面的「內摺」是常見的一種,「外摺」是屏幕背對背向外,看來有如一部雙面的iPhone。

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蘋果的「三摺」設計草圖。

令人感到眼前一亮的是蘋果提出一種頗為獨特的「三摺」設計,一塊柔性屏幕可以一側正摺,一側反摺,將兩種摺疊技術結合起來,屏幕就變成了三層,這個變的意義興「兩摺」大不相同,因為打開之後,屏幕之大已不再是一部手機,而是變成一台MacBook或者iPad。這個改良把手機和電腦的界線抹平了,成為全新概念產品。

三星去年11月被Mobielkopen網站曝光其三摺手機專利方案,這類新機種既實用又有新鮮感,不過,行內人士表示,手機打開就變成平板電腦,中間需要有一個切換過程,當中存在很多技術挑戰,與此同時,為求三摺起來時的手機形態保持最纖巧程度,電池、機身及零組件需要重新設計。如是者,一來要考慮技術,二則還要顧及成本,三星短期內把三摺手機量產上市的機會不大。

對於蘋果而言,在摺疊手機機種上已失去先機,風頭盡被華為、小米、三星、LG等搶過,三摺手機未嘗不是一個後發先至的好招數,只要做得更徹底,以「三摺」迎戰一眾品牌的「二摺」產品,iPhone可望完全扭轉目前被評創新不足、售價高昂的被動形勢。然而,分析人士沒有那麼樂觀,因為目前只見專利申請草圖,對蘋果往後行動不宜作出過度評估。

三摺手機尚有一個重大技術考驗,就是大尺寸柔性屏幕的耐用程度,經過那麼多次的摺疊,品質表現如何呢?這裡存在很多未知數,做得出合符要求的品質,也要做出合符接受水平的售價,如是種種,蘋果把主力放在三摺手機,未必比做雙屏幕的「二摺」更有優勢。分析估計,蘋果不論要推出「二摺」或「三摺」手機,都大有可能趕不上這個被稱為「摺疊元年」的2019年。

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2019年被稱為「摺疊元年」,各品牌的摺疊手機即將陸續上市。AP圖片

CNET的報導結尾中說︰「儘管蘋果今年未必趕得上摺疊潮流,不過,見到蘋果公司的摺疊專利申請,也是一件令人興奮的事。」不知這番說話是出自編者的真心,還是帶有諷刺意味呢?

深藍

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