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Google和蘋果合辦一場AI學術比賽 得出冠軍作品它們竟然不敢用…

美國AI優勢再不是遙遙領先

去年,人工智能(AI)專家李開復表示對中國AI發展樂觀,與認為中國AI難以超越美國的微軟創辦人比爾蓋茲,出現的一場隔空爭論。這個爭論現在有進一步發展︰AI研究,中國正逼近美國,或許明年可趕上。

美國研究機構Allen Institute分析發現,AI論文引用率最高的前10%(Top 10)
,中國的論文比重大幅提升,美國則在緩緩下降。按照當前趨勢,2020年中國的Top 10論文數將超越美國。——這是科技網站Wired上周的報導。

我們看看具體的數字︰1982年美國佔Top 10的AI論文47%,到2018年下降為29%,與此同時,2018年中國所佔份額,已達26.5%。專家甚至估計,到了2025年,最頂級的1%(Top 1)AI論文引用率,中國也可能趕上美國。

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中國科研實力正迎頭趕上世界前列位置。

關於以上的論文數字比較對於大眾不好懂,Wired說了一則新聞故事︰「去年6月,由Google和蘋果公司合力贊助一場國際級的AI學術比賽,參賽者用自已設計的一套算法,辨識不同環境的圖像,包括晴天和惡劣天氣情況。贊助這些學術比賽旨在發掘新技術和新創意,優勝者的研發成果可以為Google和蘋果公司所用,不過,今次勝出的不是美國主場的團隊,更尷尬的是冠軍團隊來自中國國防科技大學。」換言之,優勝者不但不是美國自己人,還要是中國解放軍屬下的單位,Google和蘋果公司怎會用?「得物無所用」等如白費心機。

Wired其實想說,故事足以證明中國在AI發展的抱負和決心,並且開始在方方面面展示出成果與實力,別以為AI等如是美國的NBA。

中國在AI學術研究的表現近年已露頭角,論文數目不斷增加,但不少人以為,中國的論文「水份」更多,質素和影響力難以跟美國相比。也許,連比爾蓋茲都有這種的印象罷,所以他估計中國有排都追不上來,想不到Allen Institute修正了以上看法,最新的調查發現︰在頂尖的AI研究領域上,美國並沒有如美國人想像那樣,遙遙領先。

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比爾蓋茲與提出建設中國為世界科技強國的習近平惺惺相惜,不過,他認為美國的AI實力,仍然遠超中國。新華社圖片

不過,有意見認為,以Allen Institute的研調以論文引用次數比較中美的AI實力,未必完全反映情勢。據史丹福AI指數顯示,中國近年的AI論文主要出自政府機構,中國科企提交的AI論文非常有限,相比之下,美國的AI研究是企業為主,Google這樣的科企才是主角,美國科企提交AI論文,是中國科企的7倍。美國人始終相信,企業要比政府官僚優勝。

亦有美國官員稱,美國AI技術依然大幅領先。2017年一項研究顯示,美國AI人才庫規模7倍於中國。此外,美國擁有由科學機構、政府項目和科技企業組成的生態體系,其他國家難以複製。

國家對於建設成為世界科技強國的決心已定,中美何止在AI領域爭鋒?科技部長王志剛早前在兩會上提出建設新型國家的理念。

全世界在看「一個走一個追」的中美競賽,我們的目標是「走上前與你邁步」,美國對此應該比誰都清楚。

深藍

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