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何志平庭上落淚表示有悔意

法官判處何志平監禁三十六個月。

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民政事務局前局長何志平在美國被裁定賄賂非洲官員案七項控罪罪成,案件於香港時間今日凌晨在紐約判刑。法官判處何志平監禁三十六個月(三年),並罰款四十萬美元(約三百一十四萬港元),刑期較控方建議的五年少。扣除何已收押的一年零四個月,他的刑期預料餘下二十個月。

法官判刑時說,貪污是嚴重罪行,損害法治,人權也會受影響。但法官又指何志平的為人受到尊重,辯方向法庭呈交的一百四十九封求情信,包括同一懲教中心囚犯所寫的信,顯示何為囚犯補習等,改寫了一些囚犯的一生。法官又說,以何志平本來的地位,判這樣的刑期和處罰,已夠阻嚇力,不必考慮他會再干犯同樣罪行。

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民政事務局前局長何志平求情時表示,案發後家人承受很大壓力,他感到極大悔意。對於還柙至今一直無法親自安慰家人,尤其是年過九十高齡的母親和妻子,他也感到很傷心,又說會一力承擔所有責任。其間何志平一度聲音顫抖,哭了出來。法庭書記在法官指示下向何志平遞上紙巾。何志平並提到還押以來一直很寂寞,盼望母親身體健康,待他出獄後可以親口對母親說對不起,盡孝子責任。儘管在還柙後感覺有如世界末日,他稱對此也有新體會,將來可與人分享經驗,希望法官輕判。

何志平聽了法官判決後,表現冷靜,露出微笑。已還柙十六個月的何志平,遭美國政府檢控涉非洲能源貪賄案,被裁定五項貪污及兩項洗錢罪成。美國聯邦檢察官早前已向法庭提交陳詞,指何志平精心策劃及參與兩項大規模的國際賄賂和洗黑錢計畫,利用慈善為掩飾,向非洲高級官員提供和支付超過二百五十萬美元的賄款,藉此為他服務的能源集團謀取利益。

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控方指,何志平主動策劃並執行兩項賄賂計劃,以不同方式賄賂乍得及烏干達官員,由親自撰寫掩飾賄款的「捐款信」、到與烏干達前外長庫泰薩洽談生意機會以換取金錢,都顯示何有重大決策權,絕非「企業機器中的一枚齒輪」。

書面陳詞又提到,案件是跨國貪賄案,涉及不同國家、外國銀行、海外證據,加上引起國際傳媒關注,刑罰受到注視,包括計劃干犯同類罪行的人,故認為不應判處更輕刑罰。控方形容何志平令公眾失去信心,要求判處具明顯阻嚇力,考慮何的年齡、背景、罪行性質等,建議判監五年及罰款四十萬美元。

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何志平一方則提出,何志平已被羈押的十六個月,應抵銷刑期即時釋放,惟控方稱十六個月的刑期「驚人地輕」,與同類案件的刑期不相稱。控方強調,何志平犯的是嚴重罪行,證據明顯,又指何志平被捕時堅稱是「無辜的人道主義者」,求情時表示深感後悔只屬被動,實際是毫無悔意,他去年十二月審訊期間在一封給友人的電郵中得知孟晚舟事件,表示自己是「這種敵意下的首名代罪羔羊」,所以控方重申法庭應判處顯著刑罰。

辯方早前呈上一百四十九封求情信,包括何妻胡慧中及九十二歲母親,胡慧中提到何志平是心地善良寬厚之人,是現代世界罕有幾乎絕種的君子,又指有何志平曾經幫助過的朋友,拒絕撰寫求情信,因為怕得罪美國政府,覺得何志平落難,再沒有前途和利用價值,她更透露自己「多次不想活下去」。