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蓋茲很焦慮,他宣佈AI無國界,別再提中國AI會否領先美國的問題

經過慎重考慮,微軟創辦人比爾蓋茲正式宣佈︰人工智能(AI)無國界,拜託大家別再問我,中國能否領先美國。

上星期,蓋茲偕同夫人出席史丹福大學一個AI論壇,有學生提問關於AI人才競爭現況,蓋茲沒有直接回應,反而把問題一轉︰「曾經有人問過他中國的AI能否領先美國,我看這種問題是言不及義,因為現時好難再按國家劃分AI。」

比爾蓋茲

比爾蓋茲曾對CNN表示中國Al不會第一。CNN影片截圖

是什麼人、幾時問過蓋茲這個言不及義的問題?原來是CNN記者Fareed Zakaria,他在去年2月的訪談節目中問︰「在AI領域上,中國會不會趕過美國?」蓋茲肯定的說︰「不。」他認為美國AI優勢明顯,不論從科企領導地位、核心技術研發成果、應用方案價值,美國的AI都比依靠政府大力扶植的中國AI強大得很。所以中國只能處於No.2的位置。

一年之後,蓋茲明顯改變了他的判斷,日前他在史丹福論壇上,重複表示,美國在很多科技領域上仍然領先,不過,在AI領域之上,相關的研發多數是跨國公司和私人機構主導,這方面的國界是很模糊的。蓋茲舉例,像微軟、Google都在北京設立AI實驗室,一些最好的研究,可能和清華大學合作,這些合作項目你能說屬於某個國家的嗎?顯然不是。我們難以劃分這是中國的AI,還是美國的AI。

說真的,科技大同、AI大同的確是最理想的境界,不過,蓋茲好像忽略了他最在行的專利問題。一項技術可以由中國、印度、日本、美國等組成的專家團隊共同研發,不過得出成果之後,這項專利誰屬才是關鍵問題。那個國家獲得最多的技術專利,這個國家就能在這個領域上取得主導權,舉個例,AI技術專利中國佔大多數,中國就是領先國家,中國就是AI的No.1。這個簡單道理,為何縱橫科技界幾十年的蓋茲,如此輕輕帶過?或許跟以下最新發布的數據有關。

本月中,世界知識產權組織(World Intellectual Property Organization, WIPO)最新數字,全球AI專利申請數量最多的15家企業,頭3位都是美國,依次為IBM、微軟和Google,中國的百度排第4位。這個15大企業之中,美國佔了5位,中國卻佔了6位,中美企業數目相差不大,不過,15大榜內美國企業AI專利申請總量,多出中國企業總量近50%。

《日本經濟新聞》指出,2013年至2015年,美國的50大企業原本有19家,如今跌近40%,反觀中國就大增兩倍以上。從這個趨勢看,中國企業的AI專利有後來居上的實力。

AI

中國AI企業實力不斷増強,明顯威脅美國的領導地位。新華網

蓋茲心中對中國AI追上美國AI有沒有焦慮?看來是有的,他在論壇上表示,目前美國政府對AI不似以前對待其他技術那麼熱心,他呼籲各界加快合作,形成一股新力量,推動美國AI發展,爭取更多技術突破。

蓋茲說過︰「如果我了解AI的奧秘,可以創造出微軟市值大10倍的公司。」AI不能不爭,這是10倍速的遊戲,若中國早一步「了解」AI的奧秘,實力增強10倍的話,就會改變世界。

深藍

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