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IBM電腦實現「回到未來」時光機,係真唔係真?

IBM近日很出風頭,年初宣布推出IBM Q System One量子電腦,計劃打入商用市場,很快就有科學家表示,可以利用IBM的量子電腦實現回到未來的「時光機」。

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費曼(Richard Feynman)。網上圖片

費曼(Richard Feynman)曾說︰「我想我可以肯定的說,沒有人理解量子力學。」不過,就是這位1965年諾貝爾物理學變得主、量子力學專家於1982年提出利用量子現象製造新一代電腦的構思,當時,科學界己預期從統傳電腦躍進至量子電腦,世界又將出一次顛覆性的改變。量子電腦運算速度是呈指數式增加,這是很可怕的現象,有科學家估計,10年之內,量子電腦可實現比目前電腦快100萬倍的速度,這是什麼概念?如果使用量子電腦進行搜索,只需通過1萬次運算,便可以在一億個名字的電話簿找到你,傳統電腦需要5000萬次運算。

量子電腦跑得幾快,普通人也難以想像可以製造出猶如《多啦A夢》劇情的「時光機」。上月中,英國權威雜誌《科學報告》(Scientific Reports),來自美國、俄羅斯和瑞士的科學研究團隊,以"Arrow of time and its reversal on the IBM quantum computer"為題的文章指出,使用IBM的量子電腦可以做出一個可能打破物理定律的時光倒流狀況。它所說的物理學定律是「熱力定律」, 描述物理現象的不可逆過程,例如時間,就像射出的箭不會回頭,打爛的杯不會回復原狀。不過,量子屬近乎虛無縹緲的微觀世界,它的運行和表現都是無秩序的,以上幾位歐美科學家是利用理論推算(並非真的製造『時光機』),找出時間可以逆轉的概率,大概可以倒回不足百億分之一秒。科研團隊找到這度理論的曙光之後,正著手作進一步計劃,包括使用IBM的量子物理進行實驗。

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IBM積極爭取量子電腦的領導地位(AP圖片)

正如費曼所說「沒有人理解量子力學」,量子力學現時是一個無限可能的領域,你夠膽講、有本事做,點止「時光機」可以做,好似《星空奇遇記》(Star Trek)的「量子分身機」亦都有可能,但是可能性有幾高,又是另一回事。究竟「時光機」製造的可能性有幾大?團隊其中一位成員Valerii Vinokur接受訪問表示︰「就等如你給猴子一台打字機和足夠長的時間,它可能成為莎士比亞一樣。」

這個回答很應景(今天是愚人節),是不是?然而,科學就是一場對不可能、不可知挑戰的事業,這等如70年前,沒有人可以想像龐大到要用一座購物商場安置的電腦,今天可以變成手機,輕巧到可以放在口袋中使用。

目前,包括中國、美國、英國、日本、加大拿等大國正展開量子電腦競賽,因為量子電腦是不可抗拒的誘惑。據《日經新聞》的綜合分析︰「用目前超級電腦解決一個需要計算幾千年的複雜問題,量子電腦只花幾分鐘;超級電腦耗電量10000千瓦,量子電腦只用1千瓦,即是與著通家電無異。

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中國於2017年成功研製出量子電腦。新華社圖片

量子電腦不是很遙遠的事,各大科技企業已著手為這場科技革命作好準備,較早前,騰訊主席馬化騰在一個論壇表示,「數字經濟發展必須重視基礎研究,而不要只看前端的應用,目前發達國家在晶片技術、人工智能、量子計算等領域,正全力發展,一旦有國家取得量子電腦的突破,其他對手就沒戲可唱了。」美國除了IBM之外,Google在量子電腦也是相當厲害,日本的NTT亦已高調參與這場量子電腦競賽。中國在這個領域發展尚算不錯,不過,如果不集中全力發展,偶一失神的話,人家來一個突破,我們就可能要「回到未來」,變成落後國家了。

深藍

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