*

【律政司司長訪問3】提升調解仲裁競爭力 200元為港人排難解紛

鄭若驊有信心提升香港仲裁競爭力。

鄭若驊有信心提升香港仲裁競爭力。

香港在去年的國際仲裁排名只得第四,律政司司長鄭若驊接受《巴士的報》訪問時說,剛在本月初與內地簽署仲裁保存安排,對提升香港仲裁競爭力十分重要,並會加強向其他國家推廣香港的仲裁能力。

香港近年積極拓展爭議解決服務中心的業務,與內地不時簽署調解和仲裁協議,今次的仲裁保存安排,意思是確保涉及仲裁的財產或證據,透過信託形式或者法庭,保持現狀,不會被當中任何一方,調走資產或毀滅證據。

律政司司長鄭若驊(右)與最高人民法院副院長楊萬明(左), 簽署仲裁程序保全安排。(資料圖片)

鄭若驊指出,為了支持香港成為爭議解決中心,內地放寬了只容許在內地進行仲裁保存安排的規定,令香港成為第一個、也是唯一一個仲裁地方,讓仲裁的當事人可以向中國內地法院申請保存措施。

現時內地法律,若無涉外因素,即銷售產品或服務予外地,企業不能用內地以外的法律,也不能來港仲裁。鄭若驊正與內地磋商,爭取在大灣區內的公司,可以以香港的法律簽署合同,並在香港進行仲裁。

鄭若驊希望大灣區有特別安排, 讓港資公司可選擇香港的法律或者仲裁。

她坦言,若無法做到兩個內地機構也可選擇香港的法律或者仲裁,希望有特別安排,讓在大灣區內的港資公司可以做到。她說,這樣可以吸引更多外資公司到內地投資,因為他們較熟悉香港法律,又對香港的司法制度有信心,希望給予這些公司選擇,做到雙贏。

在商貿全球化之下,鄭若驊認為,法律科技的發展也是必然趨勢,毋須當事人飛到不同地方參與仲裁或者調解,都可以電子平台出席聆訊。她又希望為中小微企提供一個網絡解決爭議的平台,因為有商會反映仲裁也可能太貴,若網上可以解決,對外貿生意也有幫助。

調解也是香港的強項,鄭若驊說,在雷曼事件之後,成立了金融糾紛調解中心,用先調解,後仲裁的方式,成功率達7-8成。調解也不是只有大公司的份兒,去年底成立的西九龍調解中心,市民可以用200元「全包宴」的方式,解決小額錢債問題。

市民可以用200元「全包宴」的方式, 到西九龍調解中心, 解決小額錢債問題。(資料圖片)

鄭若驊表示,調解中心主要處理購物或者購買服務的爭議,佔整體個案三分之一,而成功率也有4-5成。她說這些糾紛通常與市民息息相關,有鄰居樓上樓下漏水等鄰舍紛爭或租務問題,現時不少由小額錢債審裁處轉介過來,但中心為所有市民服務,一般處理糾紛的時間是7.5日。

香港也是不少仲裁員和調解員的培訓基地,除了特許仲裁司學會經常四出到世界各地做培訓外,亦舉辦很多國際會議與不同國家代表交流,再加上三家大學有相關培訓課程,都孕育出很多人才。

她希望讓香港調解員的資歷成為大灣區一個參考機制,通過一國兩制三法域成立一個大灣區調解的平台,處理三地不同人的爭議或者法律的問題。曾經是首位特許仲裁學會主席的亞洲女性,鄭若驊認為,出色的調解和仲裁員中立性要很強,懂得聆聽他人的意見,並以創新思維,提出雙方能接受的建議。

不過,她補充,仲裁員有一個特點與調解員不同,便是要作出判斷。她打趣地說,兩個律師有三個不同的法律意見,有十個律師便有十八個法律意見,不會所有人意見相同,所以要懂得平衡,看到關鍵。

被問為官難還是打官司難時, 她直言, 世界沒有甚麼容易的事, 很難直接作比較。(資料圖片)

獲委任為律政司司長之後,鄭若驊也經歷不少波折,但她不會以熱廚房來形容,並表示會不斷以謙卑專業的精神去學習,以好rewarding(有回報)來形容現時的工作。

被問為官難還是打官司難時,她直言,世界沒有甚麼容易的事,很難直接作比較,但兩者都有意想不到的事情會發生,只要客觀理性討論及聆聽,抱有包容的心,香港可以做好多事。