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東魏元氏不甘受辱 寧為玉碎受後人稱頌

南北朝的時候,鮮卑化漢人高歡擁立年幼的元善見為孝靜帝,建立了東魏。不過,實際的大權則落在高氏的家族。高歡死後,其次子高洋更迫孝靜帝退位,建立起了一個新的王朝即北齊,成為文宣帝。

鮮卑族 (網上圖片)

高洋生性殘忍,為了鞏固自己的統治,在位期間不斷想盡方法消滅元氏勢力。他不單毒死了元善見一家人,還囚禁了元氏其他宗室,受牽連的人多達數百人。元氏的一些遠房宗族見到後也很恐慌,於是商量對策。

定襄縣令元景安等人於是請求髙洋,允許他們脫離元氏,改姓高氏。不過,元景安的堂兄陳留王元景皓堅決反對,他說:「怎麼能拋棄自己的本姓,改從別人的姓氏呢!大丈夫寧可玉碎,不為瓦全!」

不過,膽小怕事的元景安為了討好高洋,便向高洋告發元景皓。高洋立即下令逮捕元景皓,並把他處死了。而元景安則由於告發有功,不但受賜改姓髙氏,更取代其堂兄成為陳留王。元景皓被殺害後僅三個月,高洋也病亡,北齊統治階層日益混亂,沒多久也滅亡了。

網上圖片

不過,元景皓的一番豪言壯語,則受到後人所稱頌,並引申為成語「寧為玉碎、不為瓦全」,字面意思是,寧願做珍貴的玉器而被打碎,也不願當低賤的瓦片而得以保全。比喻一個人寧願保全節操而死,也不願苟且偷生。