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登月不離三兄弟 創造史上最成功的DIY太空計劃

全世界眼球被以色列「創世紀號」登月探測器在太空自拍的一張顯示「小國家,大夢想」(Small Country, Big Dream)的標語吸引,同時為以色到太空計劃失敗而可惜之時,大家不知道以色列其實已經打破了不少紀錄,和創下好多奇蹟。


2010年,一個六歲就學電腦編程,十一歲識得製作電腦病毒的以色列網絡情報專家Kfir Damari,看到一位名叫Yariv Bash的電腦工程師在Facebook上發帖:「誰想去月球?」結果連同另一位畢業於美國太空總署Space University的衛星系統工程師,相約到特拉維夫的一家酒吧見面。

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率先提出以色列太空登月夢想的Yariv Bash。圖片來源:SpaceIL

三人酒酣耳熱之際,一致同意太空計劃不能盡是大國的專利,以色列也可以成為太空強國,可惜以色列的學生對科學與工程愈來愈不感興趣,如此下去,國家將要落後。以色列若能大搞太空計劃,便可激發舉國的科學夢想和士氣。

適逢Google正主辦Lunar X Prize,鼓勵民間製作探測器升空登月,只要在月球走出500公尺,並傳回高清視頻和圖像,便可得到3000萬美元。於是三人共同創辦了一間非營利的機構SpaceIL,希望借取Google的獎勵計劃完成以色列的太空夢。給果三人和團隊花六年時間進入最後五強,成功製作出一台寬約1.5米、有如洗衣機大小的登月探測器「創世紀號」(Beresheet),當一切準備就緒,2018年Google突然宣布結束Lunar X Prize。獎金落空了,好在三人贏得各界支持,取得來自民間的捐款贊助,結果「創世紀號」今年2月由SpaceX「獵鷹9號」火箭搭載,從美國航天中心升空,花了八周時間,就在距離月球表面10公里時,以故障失事墜毀告終。

以色列太空計劃2

SpaceIL的太空計劃以低成本製作,不惜選擇最轉折的軌道進入月球。圖片來源:SpaceIL

當大家為以色列差10公里就可繼美國、俄羅斯、中國之後,成為第四個成功登月的國家而嘆息時,其實SpaceIL已創下民間非營利機構的登月創舉,「太空三兄弟」更加向全世界示範,如何用平價的「自己動手製作」(DIY)方式,做出一台象徵一國綜合國力的登月探測器;為了更節省成本,選擇一個耗時兩個月、環繞650萬公里的軌道進入月球(中國「嫦娥四號」直接登月,飛最近的距離38萬餘公里,只需四天),SpaceIL整個計劃只花了一億美元!然而,這一億美元,就讓以色列一下子超越印度、日本,搶先成為太空登月強國。猶太人花錢的本領和經營的本事,可謂世上無人能及,儘管外界還在不斷質疑以色列這個民間太空計劃,背後有太多以色列和美國之間的微妙關係。

以色列的「太空三兄弟」不單止如願地激起國民的科學雄心,亦勢必引發更激烈的國際太空競賽。多國準備發射探測器升空登月,今年內,幾經延期的印度「月船二號」要升空了,接著是明年日本的「月亮女神二號」和俄羅斯的「月球二號」。不過,怎也搶不了「還差10公里」的以色列風頭,因為人家既是民間登月,還要是DIY的,這個高度暫時很難有國家可以突破。

深藍

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