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月球正縮水似「提子乾」表面出現皺褶產生月震

月球正萎縮一如鮮葡萄變葡萄乾

NASA圖片

根據美國太空總署(NASA)一項最新研究指出,月球隨著內部逐漸冷卻,體積正縮水,且在過去幾億年間收縮約50米,表面出現皺褶,外殼隨著收縮而破裂,並產生月震(moonquakes)。

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據報,科學家其實早在多年前就已注意到月球縮小的狀況,但在研究「月球軌道探測器」(LRO)所捕捉的1萬2000多張影像後發現,月球北極附近的盆地冷海(Mare Frigoris)正持續發生位移且不斷裂開。就地質學角度而言,冷海是長期被視為死寂的眾多巨大盆地之一。

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事實上,月球並沒有所謂的構造板塊,它的構造活動早在45億年前形成的時候,熱量就已開始慢慢流失。而月球縮水的過程會讓月球表面出現皺褶,就好像是新鮮葡萄萎縮成葡萄乾一樣。此外,月球外殼硬脆易碎,在這段收縮的過程中,表層會破裂進而形成「逆斷層」,也就是一部份地殼被推至相鄰部位的上方。結果發現在過去幾億年中,月球直徑縮水了大約50米。

美國阿波羅任務(Apollo)太空人在1960年代和1970年代首度開始測量月震活動,發現絕大多數發生在月球內部深處,發生在表面的數量較少。

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這項刊登在「自然地球科學」(NatureGeoscience)的研究,也檢視了阿波羅任務記錄到的淺層月震,認為它們與月球上非常年輕的表面特徵有關。

研究共同執筆人、馬里蘭大學(University ofMaryland)地質學助理教授史梅爾(Nicholas Schmerr)說:「這些斷層如今可能還相當活躍。」「我們不常看到活躍構造出現在地球以外之處,因此這些斷層仍可能產生月震,令人非常興奮。」

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NASA引述美國史密森尼學會旗下國家航太博物館行星研究中心的高階科學家華特斯(Thomas Watters)的說法指出,研究分析內容證明這些斷層仍處於活躍狀態,且在月球逐漸冷卻收縮的同時引發月震,「有的地震可能相當強烈,約達芮氏規模5以上。」