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特朗普賭「話事啤」衰在時間在中國一方

美國已對2000億美元中國貨加徵25%關稅,並在周一啟動程序,部署對另3000億美元中國貨加徵關稅。但聽美國總統特朗普講話,有時都幾好笑,一時說因為加稅而美國大勝,一時又說雙方很快達成協議,時晴時雨,搞到人眼花撩亂。

特朗普最新講法是與中國的貿易談判沒有破裂,形容雙方只是「小爭吵」,美中雙方團隊仍在磋商,而且有良好對話。又說在時機成熟時與中國達成協議。

或許美股在星期一跌得太急,特朗普才將「大勝利」突然講成為「小爭吵」。「小爭吵」之說固然不要相信,「大勝利」的講法,細看也要忍住笑才成。

特朗普早幾天在Twitter發帖,講到對中國貿易戰的大勝利,他的推論是咁的: 美國上周已對2000億美元中國貨加稅,未來將會再對3000億美元的中國貨加徵關稅,美國將因此得到1000億美元的額外稅款,對美國經濟大有裨益,他會用其中150億美元向美國農民買農產品,所以農民不用怕,政府向他們買農作物的數量,將較中國過去買入的更多。

這個自己出錢買美國自己農產品的豪舉,有一個漏洞是買來的農產品可以做甚麼?特朗普異想天開地想到一條好出路,就是送到貧窮國家去,救濟窮人,認為這是很人道的行為。特朗普還花時間去想另外的850億美元稅款如何花,他說要搞基建、醫療等。所以加徵關稅,對美國而言是「大勝」,對美國經濟大很有幫助。

睇完我忍不住笑,真不明白美國東西兩岸受過高深教育的美國人民,如何看待他們總統的邏輯。如果總統的邏輯對,所有美國長春藤大學的經濟學教授可以執包袱回家。如果總統的邏輯不對,美國的民主制為何會選出這樣的總統?

美國不是慈善家,若加徵關稅真會為美國帶來如此巨大的好處,相信特朗普不會派人與中國談判,早就大加特加了,加25%不夠,就加到50%,按特朗普的邏輯,再加多一倍稅就可收2000億美元,那就更發,美國是「大大勝」了。

特朗普這種神奇邏輯,缺陷在於是死硬的靜態計數,但貿易是動態的,若美國對5000億美元的中國貨品加徵關稅,美國進口商將轉而購買向本土或其他替代來源進口產品,中國輸入美國的貨品就會大幅減少,這1000億美元新增稅款從何而來?若無新稅,美國只是自掏腰包買起農民的產品。加稅中國輸,美國也輸。

另有一可能性是中國貨替代性低,美國一時三刻找不到其他國家,可以有這麼高效的生產線,生產如此數量的貨品,本土既缺乏這樣的生產能力,生產成本比加稅後的中國貨更高,所以中國貨難取代。若是如此,則美國確可多收1000億美元關稅,問題是這1000億美元關稅收入中,可能有800億至900億,是由美國本土的消費者及進口商承擔,即特朗普只是抽自己人稅。

若他還把抽回來的稅款亂花,買農產品去派的話,即等於大量浪費了美國的資源,相信美國經濟將急速倒退。

特朗普這樣天天說自己大勝,邏輯雖然不堪一擊,但他不是傻瓜,這樣說有兩個目的,第一是催眠美國中、西、南部的選民,特別是因為大加關稅而受損的農民,向他們派定心丸,說反枱行動不單令美國大勝,農民也不會受損;第二藉此恫嚇中國,由於美國大勝,中國大輸,所以中國應快快投降,接受美國提出的條件。

特朗普如今是在打「話事啤」,把所有籌碼推到枱面,與中國賭一鋪,若中國頂不順,就只能棄牌投降,接受城下之盟。但若捱得過,時間優勢在中國的一邊,因特朗普明年要選舉,對他來說,捱3個月至半年,都嫌太長了。

盧永雄