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縱橫遊拓網上平台 預定六月設聊天機械人答問

縱橫遊打算強化網上平台方便遊客詢問。

縱橫遊經營日本旅遊市場。 AP圖片

日本去年接連發生天災,關西機場及北海道新千歲機場一度同時關閉,主打日本旅遊產品的縱橫遊去年業績同告遭殃。不過,縱橫遊與日本市場的關係「打風都打唔甩」,其常務董事袁振寧坦言,不會改變以日本為重點的方針,因為旅遊產品要做得好,就要做得專,「難道拉麵店要賣雲吞麵,平衡風險?」重點不變,銷售策略則因時制宜,縱橫遊近年着力改善網上平台,更準備推出聊天機械人,全天候回答網上查詢,迎接網絡新時代。 

縱橫遊常務董事袁振寧認為,旅遊產品要做得好,就要做得專,會繼續以日本為重點市場。

根據日本政府觀光局的數字,去年有約二百二十萬港人訪日,較前年微跌百份之一,結束多年升勢。業界相信,港人減少赴日的原因,與去年日本各地接連發生地震、颱風、暴雨及麻疹疫情,關西機場及北海道新千歲機場一度同時關閉,多班航機延誤及取消有關。天災同時令主打日本旅遊產品的縱橫遊首當其衝,截至去年十二月底,首三季營業額按年跌近兩成三,業績由盈轉虧,虧蝕二千一百多萬元。

去年有約二百二十萬港人訪日。AP圖片

袁振寧指出,約三份二的虧蝕金額來自買斷機位所造成的損失。他解釋,縱橫遊一直有預先買斷機位的做法,去年初亦不例外,惟當地接連發生天災,更一度有機場停飛,然而,買斷的機位不能退款,令公司損失慘重,「我們想做得更好,才會買定機位,但兩個機場(關西機場及新千歲機場)同時關閉十分罕見,當年三一一大地震都未試過!」經一事長一智,袁振寧坦言,今年減少預先買斷機位的數目,增加彈性。

縱橫遊受日本天災影響,原來亦非首次。袁振寧表示,公司在一六年原本有意於主板上市,但在遞交申請前,遇上熊本地震,影響盈利預測,「當時為了安全起見,改為申請創業板上市。」縱橫遊目前約七成的營業額來自日本旅遊產品,雖然公司近年兩度因日本天災受挫,袁振寧卻未有打算改變策略,因為他相信,要做得好,就要做得專,「難道拉麵店要賣雲吞麵,平衡風險?」

在港已有四十年歷史的縱橫遊,曾多次改革,迎接行業挑戰。袁振寧表示,縱橫遊起初從事旅行團批發業務,為其他旅行社預約機票、酒店、旅遊巴及膳食。直至九七年赤鱲角機場落成,旅行社取得機位的難度大減,縱橫遊決定走到幕前,由批發轉零售,「當時覺得不能太被動等旅行社的生意,我們亦有能力做旅行社,自己收客。」

東京來年舉辦奧運,又會吸引大量遊客。 AP圖片

直至○五年,袁振寧加入公司後,他決定重新裝修門市,改變前綫員工制服,並棄用手寫報名表,進行電腦化。近年網上旅遊產品平台(OTA)湧現,他形容OTA平台近年的宣傳攻勢鋪天蓋地,更低價搶奪市場佔有率。因此,縱橫遊近年不斷提升網上平台,更準備於六月推出聊天機械人,利用人工智能,在網上即時講解旅遊產品,「如果客人問的問題,聊天機械人無辦法回答,則會改由專人接聽,稍後為客人提供資料。」

即使縱橫遊着力提升網上平台,但袁振寧坦言,要追上OTA平台的科技應用並非易事,但傳統旅行社可倚靠優質服務,以及提供較複雜的旅遊產品突圍而出。他續說,除了每季為旅行團加入最新主題,增加選擇外,縱橫遊更可按個別客人要求,提升酒店規格,「我們甚至可以安排酒店房間有山景抑或是海景、私人風呂,以及其他升級服務,做得更仔細。」

縱橫遊電腦系統前年遭黑客入侵,袁振寧一度在記者會上鞠躬致歉,才能平息事件。他坦言上了一堂危機管理課,事後亦花費七位數字提升網絡保安,客戶的資料已上載至雲端,有高度保安,黑客難以盜取,「現在就算有黑客入侵,都無東西可以偷,除非黑客有能力入侵微軟!」