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二十四節氣里為啥有小滿沒「大滿」?

中新網客戶端北京5月21日電「小滿麥漸黃,夏至稻花香」小滿是夏季的第二個節氣。它的來臨,意味著接下來天氣會更加炎熱,過去民間有吃野菜、苦菜的習俗。此時,人們需要投入到繁忙的農事活動中去,為之後的豐收打下基礎。

不過,有趣的是,二十四節氣中有小滿,之後便是芒種,為何沒有「大滿」呢?

「物致於此小得盈滿」

一般來說,在每年5月20日到22日之間,視太陽到達黃經60°時為小滿。《月令七十二候集解》:「四月中,小滿者,物致於此小得盈滿。」


資料圖:金色的小麥成熟。 李文 攝

從農業角度說,「小滿」既關涉北方麥粒的飽滿,又與南方雨水的豐盈有關。這時候,中國北方冬小麥類的夏熟作物進入灌漿期,籽粒漸漸飽滿,收割在即。

在南方,俗語說「小滿大滿江河滿」,隨著降雨量增加,江南地區往往也是江、河、湖中水量豐盈。否則便意味著趕上了乾旱少雨的年份。所以,這裏的“滿”字代表雨水多的意思。

小滿時節,是農事活動繁忙的時候。此時,蠶開始結繭,意味著養蠶人家要忙著繅絲。《清嘉錄》中提到:「小滿乍來,蠶婦煮繭,治車繅絲,晝夜操作。」

在二十四節氣中,有小暑、便有大暑與之對應,有小寒,便有「大寒」。但有小滿,卻沒有「大滿」。

民俗學專家王娟解釋,大寒小寒、大暑小暑都是在極冷和極熱的時間段,由於冷、熱持續時間長,相當於兩個節氣,且人們正好在貓冬、避暑,沒什麼活動,所以分成兩個相連的節氣。

「但春種、秋收期間農事繁忙,事情比較多,節氣本身的特點分明,所以不需要命名兩個大小相連的節氣。」王娟說道。

祭祀「車神」與“蠶神”

無疑,無論南方北方,小滿都是一個重要的時間節點:小麥需要謹防籽粒乾癟,水稻需要及時灌溉。而這都離不開水。


資料圖:村民在田間插秧。中新社記者 賀俊怡 攝

民俗學專家高巍表示,小滿的形成與當時農耕社會的生產生活習俗有關,反映了人們的切實需求。正是出於對農業生產的重視,小滿這一天,民間會祭祀車神與蠶神。

在有些農村地區,留下了在小滿時節祭祀車神的古老習俗。這裏的「車」指的是水車,傳說中,「車神」是一條小白龍。在車水前,人們在車基上擺好魚肉、香燭等物,“祭品”中還有一杯白水,祭拜時將誰倒入田中,期待水源涌旺。

另外傳說稱,小滿為蠶神生日,在江浙一帶還有一個「祈蠶節」。蠶絲得來十分不易,靠人們養蠶結繭抽絲而得,但養蠶又對氣溫、濕度、食物要求很高,很難養活。

古人並不了解其中的一些科學因素,所以,由於蠶的飼養太難,便把蠶視作「天物」。為了祈求辛苦勞作能有回報、養蠶能獲得好收成,人們會在放蠶時節舉行「祈蠶節」。

小滿吃苦菜 麥餅散清香

雖然還未到夏至,但在不少地方,小滿時的天氣已經比較炎熱,多適合吃一些清淡去火的蔬菜。《周書》記載:「小滿之日苦菜秀」,而苦菜,也是中國人較早食用的野菜之一。

關於苦菜的功效,《本草綱目》里提到:「久服,安心益氣,輕身、耐老。」據說,古人還會用它來醒酒。

吃的時候,可以先把洗凈的苦菜用開水燙熟,加入醋、蒜泥、鹽等調料。又或者把煮熟的苦菜擠出汁液,拿來做湯、調餡……別有一番風味。

「夏季飲食以清淡為宜。過去這個時候,剛好青黃不接,但包括苦菜在內的野菜卻是蓬勃生長的時候,民間逐步形成了小滿吃野菜、苦菜的習俗。」高巍解釋道。

俗話說,秧奔小滿谷奔秋。「小滿」的勞作,意味著人們離豐收又近了一步。或許,這個節氣的名字,也正好代表了人們對美好未來的祈盼。

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