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無繩滑水潮人愛玩 爭生意請新手駕船險象環生

新手駕駛滑水船日薪700元,但乏經驗罔顧安全。

無繩滑水(Wakesurf)近年在港興起,由於其體能要求比傳統花式滑水(Wakeboard)為低,吸引不少年輕人試玩。但行內人踢爆,有人為搶生意,聘請兼職新手駕駛滑水船,惟新手缺乏操控船隻經驗,駕駛時既要為玩家造浪,又要兼顧海面情況,引致海面險象環生,更危及於附近進行水上活動的玩家。由於無繩滑水船成本高,部分業界以舷外引擎快艇取代,增加玩家落水時受傷的機會。除了新手駕船的問題,有無繩滑水玩家為追求拍照「打卡」的效果,滑水過程不穿着救生衣,忽略活動危險性。

新手駕船險象生。

夏日將至,「遊船河」活動向來深受港人熱愛,西貢、大埔及港島海灣每逢假日,均有大批遊艇載人出海,進行各式水上活動,當中以無繩滑水近年最受歡迎。其賣點在於體力消耗較傳統花式滑水小,玩家更可利用自身平衡力,在毋須捉緊繩索下滑水。不少水上活動公司有見及此,紛紛提供無繩滑水服務吸客,但有業界透露,無繩滑水的移動速度雖然較傳統滑水慢,惟船員只要配套稍有不足,玩家隨時置身險境,樂極生悲。

遊艇業界現時如要同時提供滑水、水上電單車等水上活動,需要額外人手應付。資深滑水教練陳先生(化名)指出,有部分不良業界為省成本,會以平價聘請兼職新手揸船,「七百元一日就有人做。」

他解釋,無繩滑水要求船家「造浪」,令玩家可以在平穩的海浪,利用滑浪板平衡身體,最終達至無繩滑水。因此,船家需具備一定船隻操控能力,惟兼職新手操作生疏,輕則影響玩家體驗,重則對附近船隻帶來危險,「這些新手顧得後面的浪,就理不到前面的海面情況,如果地方大,附近的船家覺得『不對路』,都可以盡早避開,但遇上假日船多,就有機會出事。」

至於如何分辨兼職新手,陳先生認為可循船家所用船隻看出端倪。他解釋,過去傳統花式滑水使用舷外引擎快艇,引擎設於船尾,但考慮到無繩滑水的安全性,避免玩家失平衡時撞到引擎受傷的機會,業界一般改用引擎置放於船身內的滑水專用船,不過,後者馬力較大,船價亦遠較前者貴。不良業界為省成本,於是冒險使用舷外引擎快艇,「滑水專用船價錢過百萬,船主不會隨便交給沒經驗的新手操作。」

從事出租遊艇業務十多年的Saikung Sky負責人石基業指出,近年西貢多個海灣充斥馬力大的船隻飛馳,當中很多人駕駛船隻經驗欠奉,「見過不少新手好蝦碌,『落錨』數次仍不斷錯位,固定不到位置。」海上遊覽業聯會主席黃恩明亦稱,不少海上意外由新手造成,例如部分人因不懂地形而撞向海邊石頭,甚至是觸礁。

新手船家愈來愈多,業界認為有必要增加考牌難度,確保船家具有一定能力。在西貢專營出租遊艇的負責人Hugo認為,海事處批出遊樂船隻操作人及格證明書時,只要考生通過筆試、口試及模擬駕駛操作評估,但不設駕駛船隻的考核,「基本上有溫書、背書叻的人都考到筆試,所以很多人就算有牌,都不懂得揸船及泊船。」黃恩明認同,船舶考核的門檻低,即使近一兩年新增模擬駕駛操作評估,但只能考核考生的基本駕船技巧,以及在撞船等模擬場景的操作。

考獲遊樂船牌照的人數增多,海上交通隨之愈趨繁忙。石基業表示,西貢大蛇灣、南風灣較風平浪靜,成為遊樂船的停泊熱點,「假日通常都有二三十隻遊艇停泊,數量不少。」他續說,曾有公司一口氣包租一百架遊艇,駛至遠離西貢市區的海灘,「一百架船在同一海灣,無可能同時安排客人坐快艇、玩其他水上活動,只好逐批送他們出去。」

除了新手揸船的問題,石基業也發現,不少無繩滑水玩家為追求拍照「打卡」效果,只穿上個人泳衣而不穿着救生衣,船家為滿足客人需求,都會隻眼開隻眼閉,「雖然無繩滑水的速度,不及傳統花式滑水快,但不穿着救生衣的話,失足掉進海裏仍有一定危險性。」

水上活動意外近年愈來愈多,根據警方資料,相關數字由一四年的二十宗,增至去年三十一宗。事實上,海事處近年已實施不同措施應對,最近更建議修改航速限制區法例,額外增加八個航速限制區,四個位於西貢,四個位於大埔,令限制區增至三十個,並要求進入範圍的船隻在指定時間內,最高許可航速為五節(即時速九點二六公里)。

西貢遊艇協會創會會長張溢良表示,航速限制區設於海灣,附近有沙灘或魚排,船隻快速駛過,易生危險。但他指出,水上活動的種類愈來愈多,監管法例難以追上,因此有必要增加考核,確保船家有足夠能力,應付日益繁忙的海面。

業界指,船舶自動識別系統(AIS)雖可記錄航速、航向等,但礙於不獲政府資助,大部分遊艇及小型船隻仍未安裝。

南丫海難發生後,海事處要求載客一百人以上的客船,必須安裝AIS設備,故提供全額資助,惟遊艇及小型船隻則無資助。香港漁業聯盟助理主席姜紹輝指出,安裝AIS未必能防止海上意外發生,但其位置、航向及航速等記錄,可讓船隻掌握各種資訊,「起碼意外發生後,AIS可追蹤事發過程,發揮類似飛機『黑盒』的作用。」

但安裝AIS系統的費用由數千至數萬元不等,對不獲資助的出租遊艇及小型船隻,構成一定負擔。海上遊覽業聯會主席黃恩明坦言,雖然安裝AIS費用有平有貴,但始終會增加營運成本,故大部分遊艇及小型船隻仍未安裝,「除非政府有補貼,否則行家會繼續靠肉眼觀察海上情況。」