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誤傳松下電器抵制華為 三十年前東芝事件不會重演

中美貿易戰升級至科技戰,傳美國商務部考慮擴大中國企業黑名單,恆指今日跌453點報27252點。由去年十月24540點反彈至今年4月最高30280點計,跌去一半升幅,指數便是27410點,今日已跌破,若再要跌到去升幅的61.8%,指數便應下行至26732點,這應是下一個支持位。

當年東芝涉嫌向蘇聯出售高科技鑽床器材。

當年東芝涉嫌向蘇聯出售高科技鑽床器材。

今早收到在日本公司工作的老友短訊, 指日本松下電器(Panasonic)宣布會依據美國政府的禁令, 即日起中止與華為及相關子公司的所有生意來往,集團主要向華為供應部分電子零件。Panasonic內部人仕指,受影響的產品有限,幾乎不會對收益造成任何衝擊。日本有超過80間企業和華為有交易,其中包括至少11間為華為提供相機或其他電子零件。暫時未知其他日本企業會否跟隨禁令,暫停與華為交易。

不過今日下午,「松下中國」在官方網站發表聲明,否認上述傳聞,表示華為是松下一直以來的重要合作夥伴,松下將持續向華為等中國客戶銷售商品和提供服務。華為隨即回應,松下集團與華為公司的所有業務合作持續正常開展,感謝松下集團對華為的一貫支持。

這件事勾起筆者30多年前的回憶,當時尚風被派往日本參觀當時在大阪的松下電器總部,感覺非常震撼,因為原來當時松下電器已經發展了智能家居的技術,向我們示範如何在回家前打電話返屋企,然後用電話遙控開定空調和燈!可見當時日本的科技水平,是站在世界尖端,想不到不久之後,便發生了轟動美蘇日的Toshiba東芝事件。

1987年5月27日,日本警視廳逮捕了日本東芝機械公司鑄造部部長林隆二和機床事業部部長谷村弘明,兩者曾與挪威康士堡公司合謀,非法走私,向前蘇聯出口大型鑽床等高技術產品,這便是冷戰期間對西方國家安全危害最大的軍用敏感高科技走私案件—東芝事件。

事源在1983年,由蘇聯海運公司開到日本的萬噸貨輪“老共產黨員”號,從日本芝浦碼頭出港,運走了數十箱“五軸聯動的數控機床”的部件。蘇聯人購買這些數控機床後,除了使潛艇的推進性能改善之外,還能使當時正在建造中的新型航空母艦的推進器得到改進。由於這設備可用於加工軍用艦艇的螺旋槳,大大減少艦艇的噪音,北約各國的海軍跟蹤蘇聯軍艦難度大增。這次事件後果是嚴重,因為美國海軍第一次喪失對蘇聯海軍艦艇的水聲探測優勢,直到今天,美國海軍仍沒有絕對把握去發現新型的俄羅斯潛艇!

當時,日本是蘇聯主要的工業設備提供者,日本東芝公司為了開拓蘇聯這個巨大的市場,於1980年派了幾名高級職員,在莫斯科召開酒會,跟蘇聯的政府官員會面,蘇聯表示,正需要一種製造大型船舶推進器的數控機床。幾天後,東芝公司產品部的高級職員就攜帶着擁有最新技術的“五軸聯動數控機床”的各種數據及結構藍圖飛往莫斯科。

東芝都不相信,4部數控機床竟然能賣到35億日元。然而,這場交易中真正得利的還是蘇聯:他們得到的產品是不能以價格來衡量的。因為這些技術的應用在海軍艦艇方面,使北約和美國一下子失去了原有的優勢。

在當時冷戰的背景下,對社會主義國家的出口,要受到“巴黎統籌委員會”(簡稱“巴統”,由除冰島以外的北約國家與日本等國組成) 的限制。“五軸聯動數控機床”在當時屬於最先進的工業技術產品,蘇聯根本無法自行設計製造, 東芝非常清楚,因此,在商業談判完成後,雙方就開始考慮,如何把電腦工作母機順利運往蘇聯,最後,選了挪威作為轉運地,偷運成功。

1985年12月,東窗事發, 蘇日秘密協議當事人之一,日本和光公司的熊谷獨因與他的僱主發生糾紛而辭職,並憤而向“巴統”主席陶瑞格揭發了東芝事件。陶瑞格立即要求日方調查此事。1987年初,美國掌握了蘇聯從日本獲取精密機床的真憑實據。在美國的壓力下,日本警視廳逮捕了東芝涉案人員。在以後的幾個月裏,美國朝野群情激憤,再三譴責日本,並對東芝公司進行了制裁。當時的日本首相中曾根康弘不得不向美國表示道歉,日本方面還花1億日元在美國的50多家報紙上整版刊登“悔罪廣告”。

今時唔同往日,Panasonic已不算是高科技產品公司,即使華為不向其購買產品,也可以輕易從其他國家例如南韓及台灣的公司購買相若產品,東芝事件絕不會再重演在松下身上。

尚風

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