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小學生編程小發明機械人提醒換尿片

  據最新一期《東周刊》報道,近學期尾,位於何文田的陳瑞祺(喇沙)小學,就讀五年級的呂喆、余思朗、蔡家熙,以及四年級的曾柏滔都不約而同地留守在電腦室內,你一言我一語討論着。「個機械人好難行直線,應該係因為個尾轆左搖右擺,轉成鋼珠應該就無事。」年紀最小的曾同學說。曾同學口中的機械人,正是他們四人花了兩、三個月創作的家務機械人,用於參加學界的智慧城市專題研習計劃,「只要打開手機程式,用藍牙連接咗機械人之後,用家可以揀自動或者手動控制機械人來回行走。」說時,呂同學一邊示範,一邊指着加裝在機械人前方的小掃把說。
  這部只有約兩隻手掌大小的家務機械人,是同學運用樂高第二代機械人NXT製作而成,而他們製作的手機程式則用了由麻省理工研發的第二代應用開發者,編寫而成,除可連接機械人,還可連接他們自製的尿片濕度感應裝置。「我細個成日爬來爬去,阿媽在廚房做家務唔得閒理我,就連我要換片都唔知,如果有個裝置可以提醒天下嘅母親咁就好。」蔡同學笑着說。
啟發數碼創意
  據《東周刊》報道,正是這個念頭,激發他們運用電路板工具Micro︰bit,製作出另一個簡單裝置,蔡同學拿出尿片和水示範着說:「只要將電線接駁尿片兩邊,當佢感應到尿片被浸濕,電路板上就會顯示出喊嘅表情」系統還會同時連接家長手上的電路板,顯示同樣的表情,提示家長換片。此外,手機還可用藍牙連接濕度感應裝置,「家長就可以實時用手機睇到尿片有無被浸濕,程式入面仲有個記事功能,用家可以輸入要做的事,自我提醒,最啱忙碌嘅家長使用。」余同學說。
  有言發明源自生活,同學這個小發明亦同樣來自生活觀察,「佢哋事前做過班內調查同訪問,發現大部份同學家長都覺得家務中,掃地最困擾。有趣嘅係,大部份家長同一時間只記得九件事,所以程式嘅記事功能亦只有九個欄位。」電腦科老師冼俊豪解釋道。
  同學既有想法,同時懂結合所學的數種編程工具,度身訂製小發明,冼老師指,源於學校去年起參加由香港賽馬會慈善信託基金策劃及捐助,夥拍香港教育大學、美國麻省理工學院及香港城市大學推行的賽馬會運算思維教育計劃,成為計劃的三十二所先導學校之一。「同學由四年級嘅電腦堂開始學寫唔同嘅程式,到五年級仲可以學運用唔同嘅感應器,甚至係製作數據庫。」冼老師說。
  賽馬會慈善事務部主管應鳳秀指,「計劃可啟發學生的數碼創意,培育邏輯思維及解難能力,為他們應對未來的挑戰作好準備。」
  比起中學所學的編程,冼老師指同學所學的編程概念某程度上比中學的更高深,難得同學卻能掌握,「中學所學嘅係步驟主導,個程式會跟住既定嘅步驟去運行,但同學所學嘅係事件主導,用家按唔同嘅按鈕引發事件,程式先會運行既定嘅程式碼。」冼老師手口並用地解釋道。
  說來複雜,四位同學亦笑指非一學就明,「我哋每日小息同午飯都會一齊研究改良裝置,亦會上網睇教學,冼老師都會加入一齊搵方法解決,好似之前我哋就發現手機程式連唔到電腦板,要用外置套件先得。」蔡同學說。
  如今距離賽果公佈只有不足半個月,四位同學卻仍在不停改良設計,「記事同尿濕感應都應該要加入音效提示,部機械人掃地速度都要改良……」蔡同學說着,其他組員連連點頭,似乎對是次比賽滿有信心,豈料他續說:「我哋唔係為攞獎,我哋一早當自己贏咗。」
  在標榜求學不是求分數的年代,難得同學參賽卻不為任何獎項,而對冼老師來說,他們實質得到的是,有錢也買不到的自學能力,「遇到問題同學已經學識點樣自己諗辦法解決,做老師嘅只需要從旁點撥就可以,呢種能力將來可以應用喺生活唔同地方。無人知呢個世界以後會變成點,惟獨學識呢個能力先可以應對呢個世界。」冼老師說得語重心長,聽得四位同學連連點頭。在指導同學創作小發明的過程中,冼老師笑指為師者也有得着,「好多人覺得學編程冷冰冰,但跟同學日日相處,溝通多咗,更了解佢哋,有時佢哋亦可反過來推動我學習新事物,教學相長。」