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伊波拉疫情非洲蔓延 世衛暫不提升至「國際緊急關注事件」

人命重要還是經濟重要?

伊波拉病毒持續在非洲剛果民主共和國爆發,更於本周蔓延至鄰國烏干達。不過,世界衛生組織一個專家委員會周五開會後,決定在現階段不會把現時的情況列為「國際公共衛生緊急關注事件」(Public Health Emergency of International Concern PHEIC),因為這樣做可能會帶來太大經濟傷害。

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自去年8月至今,剛果共錄得2108宗伊波拉確診個案,有1411人死亡,是歷來第二次嚴重的疫症。本周,烏干達發現3宗確診個案,其中2人死亡。3名患者都是到過剛果的。

由13名獨立專家組成的世衛醫急事態委員會在周五召開的會議上,敦促毗鄰剛果的「高危」鄰國,好像烏干達一樣作好防範措施,改善應變能力,偵測及處理好從外地輸入的個案。該委員會發表聲明稱:「這不是全球緊急事態,是剛果民主共和國的緊急事態,情況是嚴峻的,可能會影響鄰國。」

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一些醫學團體曾要求該委員會頒佈「國際公共衛生緊急狀態」,藉以加強公共衛生措施,增加資源和撥款應付這場疫症。

委員會代主席阿維特斯蘭在日內瓦舉行的記者會上說:「委員會認為,宣布國際醫療緊急狀態不會有甚麼好處,反而可能帶來很大損失。」他表示,萬一作出這項決定,可能會對剛果民主共和國實施旅遊及貿易限制,嚴重損害該國經濟。阿維特斯蘭說,世衛和有關的國家未獲得所需的資源去對抗疫症,該委員會對此深感失望。

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正在剛果視察及了解抗疫工作的世衛總幹事阿達諾姆說:「伊波拉病毒蔓延到烏干達,是一個新發展,但這場大爆發的基本情況沒有改變。」 他表示:「雖然這場疫症現時未對全球構成威脅,但我希望強調一點:對受影響的家庭和社區來說,情況是緊急的。」

烏干達政府衛生部門已擬定了一份曾接觸病患者的98人名單,擔心這些人也可能接觸過病毒,其中10人被列為「高危」。

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