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沙特國王批准美軍進駐抗衡伊朗

他們渴望加強力量維護區內安全及穩定。

面對波斯灣緊張局勢持續升級,沙特阿拉伯國王薩勒曼於周五正式批准讓美軍進駐該國,容許美軍使用沙特的軍事基地,藉以加強地區性安全和穩定。一如傳媒日前報道,美國計劃派遣超過500名美軍前往沙特首都利雅得附近一個空軍基地,並會部署戰機及愛國者防空導彈,協助沙特抗衡伊朗。

AP圖片

沙特官方通訊社SPA引述國防部發言人稱:「基於沙特和美國的相互合作,以及他們渴望加強力量維護區內安全及穩定,國王薩勒曼已批准讓美軍進駐。」沙特外交部也於周五公布與美方達成駐軍協議,但沒有披露詳情。

沙特阿拉伯國王薩勒曼批准讓美軍進駐該國。AP圖

美國國防高級官員表示,一些美軍先頭部隊和「愛國者」防空導彈系統已經抵達利雅得以南80公里外的蘇丹親王空軍基地,為今年夏季部署戰機及進駐更多美軍作準備。

消息人士透露,美國和沙特在許多個星期前已開始商議締結這項協議,因此不是針對在波斯灣區內近日發生的某些事故,例如伊朗周五扣押英國運油輪的事件,而作出回應。自從美國總統特朗普的政府今年五月聲稱偵察到伊朗準備及可能攻擊美軍部隊和美國利益以來,波斯灣的緊張局勢便不斷升級。

美軍中央司令部也於周五晚上發表書面聲明,指國防部已通過派兵進駐沙特的計畫。聲明指出:「這些軍事調動可以增強震懾力,確保我們有能力捍衛我們在區內的部隊和利益,防範威脅。這些調動可以改善行動的深度和後勤網絡。中央司令部繼續評估情況,並會與沙特當局合作,在適當的地點部署美國資產。」

今次是十多年來,首次再度有美軍進駐沙特。1991年第一次波斯灣戰爭爆發,美軍曾在沙特蘇丹親王空軍基地部署多達200架戰機,在該個基地起飛前往空襲伊拉克。在1998年「沙漠之狐行動」,英美亦曾利用蘇丹親王空軍基地空襲伊拉克。2003年,美國從沙特撤走所有部隊,過去十多年都沒有在該國駐軍。