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維港海岸賽艇世錦賽 11月海陸空近距離觀戰 亞洲首辦 700頂尖選手競爭

有高樓景緻襯托的維港是一個很獨特的比賽場地。

被視為香港象徵的維港,將於11月初再次化身競賽場地,首次舉辦為期3日的世界海岸賽艇錦標賽,約700名世界頂尖選手競逐。負責籌辦賽事的中國香港賽艇協會已初定全長4000至6000米的賽道走綫,確定賽事將會沿着中環、灣仔及銅鑼灣一帶的海濱進行,市民除可在中環十號碼頭位置以短至30米的距離觀看賽艇手爭逐「入彎」,也可在維港兩岸不少商廈夾岸觀戰,大會更正構思租用旅遊船,讓市民透過「海陸空」不同角度,觀看首次在亞洲上演的頂級划艇賽事。

世界海岸賽艇錦標賽首次在繁華大都會的核心地區舉行。

海岸賽艇是世界賽艇運動相對嶄新的項目,主要在海上進行,由於風浪變化不定,與一般在奧運會賽事中在靜水環境下所使用的艇隻非常不同,艇身非常堅固,艇隻尾部分開放,可以讓流入艇隻的海水自然流出。

身兼賽事籌委會副主席的中國香港賽艇協會副主席吳江泓接受《星島日報》專訪表示,本港早於兩年前取得賽事的主辦權,起初是由最早舉辦海岸賽的香港遊艇會,泛起申辦世界賽的念頭。他坦言,當時也覺得這個想法很瘋狂,也覺得機會渺茫,於是留意其他地方如何籌辦,了解香港是否有申辦潛力,「起初各樣程序也很慢,但直至其後組成一個申辦委員會,加上有總會支持,以及與國際賽艇協會關係,程序得以加快,令賽事最終可以首次在亞洲地區進行」。

傳統划艇賽採用直綫賽道,長度只有2000米,而海岸賽則以繞圈方式進行。為了定出最理想的賽道,籌委會去年已曾在維港舉行亞洲海岸賽艇錦標賽作「熱身」,早前定出以位於銅鑼灣的香港遊艇會作起點,經過會展,抵達十號碼頭的對出位置,然後沿中環海濱折返會展及香港遊艇會,全長4000米至6000米,較每年國際龍舟賽的500米賽道長得多。

吳江泓指,中環十號碼頭是觀賞賽事最佳位置,可看到頂尖選手如何爭逐入彎。

「賽艇在過程中需要通過不同浮泡,其中一個就特別設於十號碼頭對出位置,與中環海濱只有30米,市民可在這個最佳觀戰位置,近距離看到選手如何像賽車手一樣入彎。」

吳江泓指出,海岸賽的最大特色是有風有浪,須視乎環境而作出反應,需要較多策略,其中最考究的就是如何轉彎及「切綫」,可隨時令選手「由輸變贏」,「雖然理論上愈近浮泡就是愈慳力,但維港環境卻十分特別,因海堤通常是直身,反彈的海浪令水流變得複雜,加上有不少商業船隻途經,有時愈近反而未必着數」。

除了在陸上觀戰,吳估計位於尖沙嘴和中環海濱的商廈,也能以高角度看到整條賽道,更正構思租用一些旅遊船,讓市民首次可以置身「海中心」觀看賽事。籌委會亦與可以觀看賽事的海事博物館建立合作夥伴關係,並成功尋求贊助,於賽事舉行部分日子,博物館將會免費對外開放。他說:「我們概念是,不要讓賽事單單在海中進行,還要與陸上有聯繫,從海陸空三個角度也能看到賽事。」

世界海岸賽艇錦標賽首次在繁華大都會的核心地區舉行。受訪者提供圖片

他亦指,在國際賽艇聯會眼中,維港是一個很獨特的比賽場地,因過去舉行的大部分世界賽通常在市郊進行,從未試過在市中心的高樓景致襯托之下上演,「起步也曾討論過,究竟應讓這次海岸賽在慣常進行的赤柱進行,還是移師維港,最後還是覺得維港最能表達到香港,而這個景緻也是在全世界最獨特」。