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結婚竟可預防腦退化?

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人的壽命越來越長,老年腦退化的問題就更值得重視。預防腦退化有很多方法,包括多運動又或者是多鍛練腦力等等。但你有沒有想過婚姻狀態也與腦退化風險有關呢?近期這研究顯示找個伴結婚能降低腦退化風險,這對於男性來說特別重要。

這來自英國的研究自 00-14 年追蹤了一萬五千多名 52 歲以上的老年人,來探討婚姻狀態與腦退化之間的關系,期間每隔兩年測量認知能力。結果顯示結了婚的老年人比較不容易有腦退化,其他所有單身狀態,包括離婚和從未結婚等都有顯著較高風險,而男性的風險比女性更高。

為甚麼婚姻狀態會跟腦退化有關呢?研究指這主要是跟孤獨有關。

人始終是群居動物,需要社交來維持心理健康。除此以外社交也能鍜練記憶力和語言能力,對於保持腦部的認知能力有正面作用。

社交活動像跟朋友聚餐和八掛一下之類雖然不限男女,但無可否認女性一般都比男性熱衷。另一方面研究也指夫婦的社交網很多時候是由女方維持的,萬一離異後男士的社交圈子一下子就縮水一大半,所以男士在離婚後更易孤獨,更容易因缺乏社交活動而腦退化。

結婚除了對預防腦退化外,其實對整體健康也是有好處的。研究也指一般來說已婚人士的健康都比單身的好,這當中有一小部份跟經濟狀況有關,但更多是跟孤獨的情緒有關。

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單身就更需要社交活動

若果是不幸地單身孤獨終老,其實只要好好維持社交圈子,多找好友聚會,多見見親人也是能夠降低腦退化風險的。

這個自85年開始的研究包括了萬多名參加者,探討社交活動頻率和腦退化之間的關係。在參加時他們平均45歲,平均追蹤期為15年,是到目前為止追蹤期最長的研究。追蹤期間研究員為參加者們進行了六次訪問,取得他們和親朋社交接觸的數據,在差不多同一時期也進行了五次腦退化測試。

結果顯示60歲老年人若果是差不多每天見朋友,那腦退化的風險會比好幾個月才見一次的要低 12% 。研究認為若能自中年起建立起良好的社交網絡,那就能有助維持腦部認知能力,避免腦退化。

當然確實是有些人是非常討厭社交的,那他們又可以怎辦呢?

這樣還有另一個選擇,那就是多打麻將。

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這來自香港城市大學的小型研究表示,打麻將能全方面提升認知能力並預防腦退化,即使不常打效果也能維持一個月左右。

麻將作為一個四人游戲也算是社交的一種,同時也是一個很考驗腦力的游戲,所以用來預防腦退化是最好不過的了。研究更說麻將會是一個很方便的治療方案,因為不需醫護人員協助也能進行呢!

 

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