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宇宙物理學獲諾貝爾獎,微軟︰AI領域直接受惠

今屆諾貝爾物理學獎揭曉,大家得知一門叫做物理宇宙學(Physical Cosmology),它不高深,還很有娛樂性;更重要是宇宙物理學的突破,對人工智能(AI)帶來無法估計的推動力。

三位物理學獎得主當中,美國物理宇宙學家皮布爾斯(James Peebles)一個人獨佔獎金一半,份量很重,因為他通過觀察和計算,解釋宇宙誕生源於「大爆炸」,宇宙是在不斷膨脹的過程,把50年來被視為猜想的「大爆炸」變成科學。「大爆炸」改變了我們對宇宙的看法——以前我們認為宇宙是靜止的,但原來宇宙是正在膨脹,現在我們知道,今天的宇宙和昨天的不同,和明天的也不同——物理原來這麼好玩!

今屆諾貝爾物理學獎得主,美國物理宇宙學家皮布爾斯。(AP圖片)

今屆諾貝爾物理學獎得主,美國物理宇宙學家皮布爾斯。(AP圖片)

皮布爾斯告訴記者,宇宙中只有5%是已知的,95%是未知的,於是記者問他一個科幻問題︰「其他星球上是否存在生命?」皮布爾斯肯定地回答:「其他星球必有生命,但是未必和地球的一樣。」宇宙中存在數百億顆行星系統,理論上不單只有外星人,還可以有無數的平行宇宙存在——與我們時空相似又不同的宇宙。科幻電影原來是有根據的。

回到一個貼地問題,天文物理宇宙等科學突破,究竟對切身的科技有什麼影響?上月,微軟亞洲研究院發布一篇名為《人工智能在天體物理中的應用》文章指出,天文物理學正進入黃金期︰「我們將會迎來一個天文學的大資料時代,機器學習在天文學上的應用也會愈來愈多。美國正在智利建設的『大型綜合巡天望遠鏡』 (Large Synoptic Survey Telescope, LSST),預計將發現 100 億個新星系,每年的資料量達到 10 PB(約等如十個智慧城市信息量)。它的資料能讓幾代的研究者去挖掘資料,發現新的宇宙規律。」文章補充︰「在現在的天文學研究裡,即使只是用了一點點和人工智能相關的技術,就能對整個天體物理領域產生深遠影響。雖然人工智能技術在天體物理領域的應用還處於起步階段,但人工智能已經開始真正參與人類對自然界新規律的發現。」

1964年美國兩位天文學家捕捉了宇宙誕生的線索,推斷宇宙生於140億年前一次「大爆炸」,開啟了物理宇宙學。隨著科技發展,新一代物理學家應用更尖端儀器,促進人類對宇宙認知的革命。百年之前宇宙被視為神學、哲學範疇,事關當時技術水平根本沒法從星系取得確實的數據和影像。

宇宙不單只有外星人,還可以有無數的平行宇宙存在。(AP圖片)

宇宙不單只有外星人,還可以有無數的平行宇宙存在。(AP圖片)

儘管科學與科技息息相關,不過,對於天文宇宙,微軟不強求利潤︰「如果你問我天文有什麼用,我還是堅持會說,天文實際上沒用,它主要是為了滿足人類的好奇心。但我覺得天文學最『有用』的一點就在於,它能將我們眼前的未知變成身後的已知。將未知變成已知,這才是人類文明進步中最重要的一個能力和動力。」皮布爾斯亦擁有崇高抱負,說:「希望年輕人們懷揣著對科學的熱愛踏入這一領域,一些獎項很誘人,但那不是你入行的原因,你應該被科學本身深深吸引。」人類要從科學受益,首先就是放下功利,這是一條不需實驗的科學定理。

深藍

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